Den beste måten å tilbringe dårlige dager på

Når du føler null motivasjon, senk linjen

Foto: Giulia Cattelan / EyeEm / Getty

Ligger i sengen min, på ryggen, kan jeg føle det: I dag kommer til å bli en drittlei dag.

Jeg snur meg raskt på siden - et desperat forsøk på å gå tilbake til å sove og våkne igjen, og kanskje på mirakuløst vis føle meg bra. Det fungerer ikke. Jeg er våken. Sengen er ubehagelig. Men alternativet - å komme meg ut under teppet og jobbe med avhandlingen min - høres enda verre ut. I dette øyeblikket føles det meningsløst.

Jeg er ikke fremmed for morgener som dette, når negativitet sprer budskapet til hver eneste celle. Når du vet at du vender ned mot en dårlig dag, kan det føles som om motivasjonen har tappet fra kroppen din. Og når ingen er rundt for å presse deg, kan ting du har forpliktet deg til å gjøre - ting du har investert i og til og med er gode på - miste all appell. Du overbeviser deg selv om at disse tingene ikke betyr noe for noen andre, og ikke burde ha noen betydning for deg. Du ser en uendelig grå horisont av likegyldighet, og tenker: "Ikke i dag."

En grunnleggende feil folk gjør er å tro at motivasjonen er ment å være der før du begynner å jobbe med noe, og hvis det ikke er det, bør du sannsynligvis ikke gjøre det i utgangspunktet. Føler du ikke det i dag? Tenk på livet ditt, mann.

Problemet: Det er ikke slik hjernen vår fungerer. Som Harvard-psykolog Daniel Gilbert forklarer i Stumbling on Happiness, suger vi på å forutsi hvordan fremtiden vil få oss til å føle oss. Fantasiene våre er late. I stedet for å vurdere nøyaktig hva som kan skje, lager de bare en projeksjon basert på hvordan vi føler oss nå.

"Når fantasi maler et bilde av fremtiden, mangler nødvendigvis mange av detaljene, og fantasi løser dette problemet ved å fylle ut hullene med detaljer som det låner fra i dag," skriver Gilbert. "Enhver som noen gang har handlet på tom mage, lovet å slutte å røyke etter å ha stukket ut en sigarett eller foreslått ekteskap mens han er på land, vet at hvordan vi føler oss nå kan feilaktig påvirke hvordan vi tror vi skal føle oss senere."

På en måte kan dette være trøstende. Når du tenker på arbeidet ditt og føler en ubehagelig mangel på spenning, kan det kanskje si mer om din nåværende mentale tilstand enn om ditt totale syn på jobben din. Bare fordi du ikke finner deg selv å hoppe ut av sengen hver dag, betyr det ikke nødvendigvis at noe er galt i det større ordningen med ting.

Men det hjelper lite på kort sikt - hva om du fremdeles sitter fast i dette øyeblikket? Hvis du venter på inspirasjon for å få deg ut av sengen, er du urettferdig mot inspirasjon. Den trenger litt hjelp fra din side. Inspirasjon vil dukke opp når du gjør det.

Mark Manson populariserte det han kaller “gjør noe-prinsippet.” Det er ideen om at handling ikke bare er effekten av motivasjon, men også årsaken til det. Når din indre Mr. Great (navnet jeg har gitt den positive stemmen i hodet, den som heier meg på og skyver meg frem) er på ferie, er det en stor gevinst å gjøre noe som helst positivt. Det får ballen til å rulle. Dette betyr at jeg ikke skal vente på at den økningen i motivasjonen skulle oppstå før jeg begynner å skrive. Jeg trenger å få det første trinnet til å skje på egen hånd.

All denne tankegangen om selvforbedring må ha fått meg fordi jeg i et plutselig utbrudd av inspirasjon forlater sengen min og tar en kald dusj.

Når det iskalde vannet berører huden min, øker pulsen min. Et bilde av seksjonen jeg skal jobbe med i dag, blinker gjennom tankene mine. Det er et rot av halv anstendige argumenter under bygging. "Ingen kommer til å lese dette," tror jeg. Det positive momentumet er borte.

Men jeg husker hva vennene mine fortsetter å si - at jeg best skulle være snill mot meg selv. Delta i en mild indre dialog og slutte å sparke meg selv ned. Når det kommer til motivasjon og selvdisiplin, er dårlige dager et annet dyr, blir jeg fortalt. De fortjener spesiell behandling. Å bruke en mindre streng norm gjør meg ikke svak. (Å være snill mot deg selv, det er viktig å merke seg, betyr også å søke hjelp hvis du har depresjon eller på annen måte sliter med mental helse.) Jeg tar inn dette rådet og sier til meg selv: Du vil ikke jobbe i dag? Det er ok. Uansett hva du gjør, så er det bra.

Jeg bestemmer meg for å bare gjøre litt lett arbeid på en disposisjon og skåne meg selv for tunge løft. Bare tre, 50 minutter lange konsentrasjonsutbrudd, det er alt du trenger å gjøre for at denne dagen skal bli en suksess, sier jeg til meg selv.

Jeg setter meg ned, sprekker nakken fra venstre mot høyre og plukker opp pennen. På en eller annen måte vikler en tornado med fokus rundt meg. Ikke 50, men 75 minutter går. Endelig er den på.