Den største avkjørselen i historien til AgeTech: Best Buy gjør Jitterbug for $ 800mm

Best Buy kunngjorde at de kjøper GreatCall, produsenten av Jitterbug-mobiltelefonen og andre seniorspesifikke produkter, for 800 millioner dollar. Dette plasserer GreatCall helt på plass i topplisten for AgeTech-avkjørselen, og hoppet foran Care.com, som ble verdsatt til $ 554 mm ved børsnoteringen i januar 2014.

Mangelen på betydelige utganger har vært en av de viktigste hindringene som hindrer veksten av AgeTech - teknologi designet for eldre voksne. Mens mange artikler og bøker har pristegnet den overdrevne mengden formue som er kontrollert av eldre voksne, har få selskaper vært i stand til å kapitalisere og gjøre potensialet til massiv fortjeneste. GreatCall-anskaffelsen på nesten milliarder dollar viser at det kan gjøres og kan gjøres godt.

Aldri før har de 75+ hatt den høyeste medianlige husholdningenes nettoverdi for noen aldersgruppe. I dag har den typiske 80 år gamle husholdningen dobbelt så stor verdi som den typiske 50 år gamle husholdningen.

Best Buy har sett potensialet for AgeTech en stund nå. Tilbake i 2011 samarbeidet Best Buy med Mayo Clinic for å opprette et laboratorie for eldreomsorgsteknologi med målet å "forstå behovene til eldre og utvikle produkter og tjenester som vil hjelpe dem å leve lengre og mer uavhengige liv". I fjor opprettet Best Buy dets "Assured Living" -program som svar på, som programleder AJ McDougall uttrykker det, "kunder som kommer inn i butikkene våre på jakt etter smarthusteknologi for å holde oversikt over sine aldrende foreldre." Akkurat i år lanserte Best Buy sin internasjonale rådgivertjeneste, som tilsynelatende for alle, har vært særlig fruktbar i The Villages og andre pensjonistfellesskap.

Mangelen på utfartsmuligheter har vært en motvind mot AgeTech. I det siste har bassenget av potensielle erververe vært begrenset til medisinsk pleie og forsikringsleverandører. Det ser imidlertid ut til at selskaper utenfor det medisinske rommet endelig våkner opp til mulighetene i seniormarkedet, og åpner for mer AgeTech M&A. Det ble rapportert at Best Buy hadde vært "veldig vedvarende" i sin jakten på å anskaffe GreatCall, var de bekymret for at en konkurrent skulle snappe dem først?

Det andre hinderet har vært mangel på finansiering ettersom de fleste ventureinvestorer helt har ignorert plassen, men det begynner også å endre seg. Tilbake i 2015 investerte Andreesen Horowitz $ 15mm i Honors serie A, og et drøyt år senere fulgte andre store venturefirmaer etter med Thrive Capital og 8VC som investerte i sin serie B. Bare forrige måned hentet Willow, produsenten av fasjonabelt inkontinensundertøy, $ 2,5 mm frørunde fra FirstMark Capital og Peter Thiel's Founders Fund.

Vi begynner også å se AgeTech gå inn i teser om risikofond, som Kairos 'fokus etter pensjonering, samt noen få firmaer som bare er dedikert til dette markedet som Generator Ventures, Ziegers Link-Age Longevity Fund og * ahem * my fond, Third Act Ventures.

Sett sammen alt dette med at de 10.000 menneskene som fyller 65 år hver dag er utrolig forskjellige fra de som kom før. Disse nyleggjorte seniorene var midt i karrieren da personlige datamaskiner kom inn på arbeidsplassen på 90-tallet. Det var faktisk de som førte dem hjem slik at vi kunne spille minesveiper og kabal. Dette betyr at de har blitt utrolig komfortable med teknologi og internett - de tekster, de bruker Facebook, de spiller godterisknus osv. De var til og med de største spillerne på Farmville og andre sosiale spill da det var en ting.

Aldersfordeling på sosiale medier tilbake i 2010. Flytt alle kolonnene en til høyre nå som vi snart er et tiår senere for å se hvor mange eldre som er online.

Alt dette er å si at GreatCall-oppkjøpet er en innblanding av flere som kommer. Med bransjer og finansiering som våkner opp til potensialet i seniormarkedet, en eldre befolkning som blir mer og mer teknisk kunnskapsrik og (nesten) milliarder dollar, er AgeTech-revolusjonen nær.

Jeg er partner i Third Act Ventures, et firma i tidlig fase som investerer i AgeTech - teknologier designet for eldre voksne og deres omsorgspersoner - og en koordinator for Aging2.0 NYC. Hvis du jobber for å forbedre livskvaliteten for eldre eller deres omsorgspersoner eller er interessert i å bli involvert i AgeTech, må du nå det!