Foto av Candré Mandawe

Dette er det beste studiet etter utdanning jeg muligens noen gang kan gi deg

En personlig leksjon i raskt utviklende erfaring.

Da jeg først ble uteksaminert for høyskole for 10 år siden, som du kanskje forestiller deg, hadde jeg et mye annet syn på verden.

Da trodde jeg at bare det å gi det magiske papiret - jeg hadde tjent en bachelorgrad i informasjonsvitenskap og teknologi, tross alt - betydde at jeg alt var garantert en godt betalt jobb.

70 000 dollar i året var det offisielle målet mitt. Det er det tallet jeg hadde knyttet til meg selv som en etterutdannet startlønn, basert på litt undersøkelser om median startlønningene til IT-konsulentstillingene der jeg følte meg kvalifisert.

Når jeg ser tilbake nå, virket 22 år gamle meg mektig naiv ...

Sannheten er at jeg kanskje hadde kommet nær å treffe det startmerket, hadde jeg opprettholdt bedre bevissthet og holdt alle ender på rad. I stedet kystet jeg gjennom skolen knapt etter å ha lest en bok, og jeg var ekstremt uvitende når det gjaldt den nåværende nåværende amerikanske økonomien.

Lang historie var kort. Da jeg ble uteksaminert i mai 2008, økte The Great Recession med full styrke, og arbeidsledigheten nådde en topp på 10%, noe som gjorde det veldig vanskelig for meg å lande til og med de mest inngangsnivåene av jobber.

Fortsatt relativt glemsk etter begynnelsen av alt dette, jeg husker hvor apatisk jeg bare var tanken på å "bli med på arbeidsstokken" til å begynne med. Slik jeg så det, var jeg i ferd med å begi meg ut på en 40-årig reise, men ikke en morsom reise - en der jeg ville jobbe dag-til-dag-for-det-samme selskapet, gjøre ting jeg egentlig ikke ville nyt, mandag til fredag, 9 til 5 (unntatt helligdager).

Nei, den første planen min etter endt utdanning var faktisk å ta en i fjor sommer for meg selv, før jeg biter i kulen og startet karrieren jeg nettopp beskrev.

Den sommeren ble til to hele år, hvor andre halvdel ble brukt aktivt på å arbeide på inngangsnivå, uten hell. Jeg kjørte til nabobyer som Pittsburgh og til og med så langt som Reston og McLean, intervjuet, kostet gass kjørelengde og overnattet på lokale hoteller, alt til ingen nytte.

Og det var da jeg først innså den rene opplevelsen.

Foto av Nick Fewings

Leksjon 1: Du kan smi din egen vei fremover

Jeg fant meg selv pakket inn i et paradoksalt dilemma: Jeg trengte relevant erfaring for å ha noen forhåpninger om å få en slik konkurransedyktig (det var arbeidsledige som var to ganger på min alder som kjempet om noen av disse stillingene), men jeg kunne ikke noen relevant erfaring uten en.

Jeg så på CVen min i ren avsky og sa: “Faen dette. Jeg trenger mer."

Alle disse samtalene om fritidsaktiviteter, læreplasser og etter-skoleklubber kom plutselig tilbake. Men alt dette gjorde var meg enda mer sinne.

Heldigvis for meg var sosiale medier også raskt på vei den gangen.

I stedet for å oppgi den sommeren "IT-internship" jeg hadde på min tidligere videregående skole (hvor jeg i utgangspunktet bare ryddet opp i hele laboratorier og installerte en haug med nye datamaskiner), bestemte jeg meg for å legge ut og lage en ny CV for meg.

Det første jeg gjorde var å starte en blogg, som du leste om her. Jeg jobbet også med å aktivt øke min tilstedeværelse på Twitter og LinkedIn. Legg til disse tingene, og selv om de var små, gjorde det meg i stand til å lande en deltidsansatt stilling for MakeUseOf.com - en populær teknisk blogg jeg hadde fulgt den gangen.

Plutselig hadde jeg et faktisk merke jeg kunne liste på CVen min. Husk det faktum at det var deltid - jeg var skribent for en online publikasjon som serverte rundt 20 millioner sidevisninger hver måned!

Nå som jeg hadde produsert noe av min egen erfaring, kunne jeg komme tilbake til jobbjaktbassenget og følte meg mye mer trygg på at jeg kunne få en stilling.

Foto av Colton Duke

Leksjon 2: Du kan leve på mindre enn du tror

Så her er vi. Den neste delen av denne historien, hvis du følger nøye, bør føre oss til den delen der jeg landet en komfortabel $ 70 000 dollar per år ... ikke sant?

Vel, ikke akkurat. På dette tidspunktet på reisen min, hadde jeg sluttet å fantasere om den figuren og begynt å tenke på hva jeg faktisk ville gjøre resten av livet. Plutselig, uten grunn, forlot jeg hele forestillingen om å måtte suge den opp og ta en stilling jeg ikke ville hatt glede av i 40 år.

Det som skjedde var at jeg i ferd med å smi min egen vei fremover oppdaget mitt sanne kall i markedsføring og sosiale medier.

Spesielt skjedde jeg på tvers av en karakter som mange av dere nå kjenner ganske enkelt som GaryVee.

Lang historie kort, jeg oppdaget Gary, leste boka hans Crush It! (og husk at jeg knapt noen gang pleide å lese bøker), så på nøkkelordene hans, fulgte med og samhandlet med ham på det sosiale, og til slutt bestemte jeg meg for å prøve å jobbe for ham på noen mulig måte.

Jeg skrev Gary og teamet hans en e-post der jeg lidenskapelig ba om en mulighet til å bli med i teamet - og pekte deretter på min tidligere erfaring og det nyvunne arbeidet med sosiale medier - og jeg fikk svar på at de ikke ansetter, men var med behov for praktikant.

Stillingen var ubetalt og den hadde base i New York City. Jeg sa ja uten å nøle.

Etter å ha brukt de neste 60 dagene (eller alt jeg hadde råd til den gangen) på å rase rumpa på å prøve å imponere og bli kjent med alle på teamet, ble jeg tilbudt en stilling i det unge oppstartsselskapet, med en start på $ 30.000 i året.

Jada, det var ikke de 70 000 dollar jeg forestilte meg at jeg skulle gjøre frisk fra college (faktisk var det hele to år senere), men jeg kunne ikke fortelle deg hvor spent jeg var over å ha fått (tjent) dette mulighet.

Og opplevelsen jeg ville fått de neste syv årene, ville være intet mindre enn uvurderlig.

Foto av JESHOOTS.COM

Leksjon 3: Erfaring kan ta deg hvor som helst

Å ta den første lavtlønende jobben bokstavelig talt forandret livet mitt på så mange måter. I løpet av de neste årene vil selskapet vokse til å omfatte over 800 flere mennesker og åpne kontorer på minst 4 nye lokasjoner.

Jeg fortsatte å jobbe med over 50 forskjellige globalt anerkjente merker, på tvers av flere avdelinger, der jeg byttet stillingstitler 7 ganger inkludert 4 kampanjer.

Og jeg ville til og med møte min vakre kjæreste på nå to år i selskapet.

Ved å være villig til å gi avkall på en potensielt stor sum penger for raskt å få erfaring, har jeg nå så mange historier å fortelle at jeg ikke en gang vet hva jeg skal legge (klemme) på CVen min.

Men poenget med denne historien er ikke å skryte av hvor langt jeg har kommet eller å fremheve noen av mine tidligere suksesser - det er for å vise deg at du kan gjøre dette også.

Du skjønner, det jeg har innsett er at med riktig erfaringsnivå kan du finne muligheter hvor som helst.

Helvete, hovedgrunnen til at de fleste av oss til og med går på college til å begynne med (bortsett fra å få det magiske papiret) er på grunn av opplevelsen. Det er også grunnen til at vi liker å studere i utlandet, gå på festivaler og prøve noe nytt.

På et tidspunkt i livet lærer vi alle om mulighetskostnader - fordelene en person går glipp av når han velger ett alternativ fremfor et annet.

Vel, mulighetskostnadene er reelle, vennene mine.

Tiden du kan tilbringe i en anstendig betalende, men allikevel sjelesugende jobb, kunne (og som jeg tror jeg har hevdet med suksess her) ellers bli brukt i et ungdommelig, fartsfylt miljø og kultur der du får å oppleve flere ting på ett år enn de fleste gjør i løpet av livet.

Så mitt beste etterutdanningsråd til deg er ganske enkelt dette: gå for det.

Uansett hva det betyr for deg - tilbringe det året med ryggsekkturering over hele Europa, med en nyoppstart i en ny by - hvis hjertet ditt er i det, bare gjør det. Finn en vei.

De sier at generasjonen vår prioriterer opplevelser fremfor materielle ting.

Hvorfor tror du det er? Mitt svar: fordi når livet ditt er over, kan du ikke ta med deg de materielle tingene dine.

Utvikle opplevelse for enhver pris. Muligheter vil komme. Jeg lover.