Foto av Malcolm Lightbody

For å gjøre ditt beste arbeid må du bli forelsket i hardt arbeid

Leksjoner fra The War of Art

I 2002 skrev forfatteren Steven Pressfield en liten bok kalt The War of Art.

Det er kanskje best beskrevet som et manifest for krigerartisten, personen som ikke er redd for å få hendene sine skitne og gjøre det arbeidet som betyr mest for dem. Det handler om å komme til rette med motstanden vi alle møter i vårt arbeid, og gjøre det uansett.

Enten du er en ambisiøs maler, forfatter, SaaS-utvikler eller smed, denne bittesmå boken vil endre måten du ser på hva det egentlig trengs for å følge drømmene dine.

Nedenfor er et utvalg av mine favoritt sitater og passasjer fra boken sammen med korte refleksjoner av mine egne.

På håndverk

En proff ser på verkene sine som håndverk, ikke kunst.

Vi tenker ikke på håndverk nok i disse dager. Klart vi snakker om viktigheten av prosess og vurderer reisen ikke destinasjonen. Men ordet håndverk har en griskhet mot det som ringer for meg.

Å produsere noe stort, noe vakkert, noe virkelig nyttig og verdifullt krever å bli skitten. Det krever uansett å være sår og jobbe. Det krever blemmer og calluses og deretter flere blemmer.

Håndverk er ubehagelig.

På utsettelse

Det er ikke skrivedelen som er vanskelig. Det som er vanskelig er å sette seg ned å skrive.

Procrastination's mest djevelske triks er å overbevise oss om at det hele hører hjemme. At vi ikke kan sette oss ned for å jobbe fordi vi er for stum, for deprimerte, til engstelige, ikke gode nok, fordi moren vår ikke elsket oss nok. Med andre ord, at problemet ligger i oss og i handlingen.

Men vi vet alle at dette ikke stemmer. Vi vet alle at når vi endelig begynner, er situasjonen langt mindre dyster enn vi forestilte oss. Vi må bare finne veien inn i setet.

Så i stedet for å psykoanalysere deg, kan du kjøpe komfierstol. I stedet for å angripe deg i avsnitt med negativ selvspråk, må du la telefonen ligge i det andre rommet. I stedet for å bestemme deg for at du bare ikke er en forfatter, skriver du om noe du virkelig liker i stedet for det du skal skrive.

På ensomhet

Vi vet hva klanen er; vi vet hvordan vi kan passe inn i bandet og stammen. Det vi ikke vet, er hvordan vi skal være alene.

Ingen mann er selvfølgelig en øy. Alle gode verk er avhengig av samhandling, til og med fellesskap. Men kreativt arbeid ser også ut til å kreve lengre perioder med ensomhet - tid til å sile, fundere, reflektere, meditere. Alt dette er vanskelig hvis vi innerst inne er livredde for å være alene med våre egne tanker, egen frykt, våre egne håp og drømmer.

Du har 3000 Instagram-følgere, men ikke noe forhold til ditt eget sinn og sjel.

På motstand

Anskaffelse av en tilstand gir betydning for ens eksistens. En sykdom, et kors å bære… Noen mennesker går fra tilstand til tilstand; de kurerer en, og en annen dukker opp for å ta sin plass. Tilstanden blir et kunstverk i seg selv, en skyggeversjon av den virkelige kreative handlingen offeret unngår ved å bruke så mye omsorg for å dyrke tilstanden hans.

Vi møter alle virkelige kamper og byrder av forskjellige former og størrelser, fysiske, emosjonelle, sosiale, åndelige, økonomiske ...

Spørsmålene er: lar vi disse vanskene vanlige diktere retningen på beslutningene våre? Eller kan vi finne en måte å erkjenne dem på og være fokusert på våre verdier, våre ambisjoner, vårt kall?

På profesjonalitet

Den profesjonelle har lært at suksess, som lykke, kommer som et biprodukt av arbeidet. Den profesjonelle konsentrerer seg om arbeidet og lar belønninger komme eller ikke komme, hva de måtte ønske.

Det er en handling med dyp aksept og realisme å gi avkall på kontrollen over resultatene - for å virkelig løsrive vårt arbeid og vår innsats fra forventninger og håp. Jeg er faktisk ikke overbevist om at det er fullt mulig.

Fortsatt en verdig sak å strebe mot.

På frykt

Frykt er bra. Som egen tvil, er frykt en indikator. Frykt forteller oss hva vi må gjøre.

Som psykolog er den største feilen jeg ser folk gjør med sin mentale helse å behandle følelsene sine som ting - virus som skal utryddes eller skatter som skal holdes.

Men følelser er ikke ting vi kan kontrollere eller besitter, ikke direkte uansett. I beste fall er de lærerike biter av sensorisk informasjon, som et trafikklys eller et lite drivstoffmåler. Og hvis vi kan velge å observere dem i stedet for å prøve å manipulere dem, lærer vi ofte noe verdifullt.

Som det gamle ordtaket sier: Ikke skyt messenger.

På distraksjon

Vi er for distrahert av vår egen tull.

Jeg elsker ordet tull der. Vi er så vant til å rasjonalisere distraksjonene i livene våre at det krever et ord som tull for å vise oss hvor barnslige vi er å bli lurt til disse små distraksjonene som holder oss fra vårt arbeid.

Det er verdt å tenke på: Hvor mye tull bærer jeg rundt i livet mitt? Hvor mye av tiden min og kjærligheten og vitaliteten blir brukt på full tull? Når vil det endelig være på tide å "legge bort barnslige ting" og gjøre jobben jeg har ment å gjøre?

På frihet

Det virkelig frie individet er fritt bare i grad av sin egen selvbeherskelse. Mens de som ikke vil styre seg selv blir dømt til å finne mestere til å styre over dem.

De gamle grekerne hadde 4 forskjellige ord for kjærlighet. Eskimoene har som 40 ord for snø. For et konsept som er så viktig for våre moderne følsomheter som frihet, virker det rart at vi insisterer på å samle alt under det ene begrepet.

Helt sikkert friheten til å forfølge ens høyeste verdier og ambisjoner fortjener et annet begrep enn friheten til å bla gjennom YouTube i stedet for å gå på treningsstudio?

På Fokus

Forakt for fiasko er vår kardinale dyd. Ved å begrense vår oppmerksomhet territorielt til våre egne tanker og handlinger - med andre ord til verket og dets krav - skjærer vi jorden fra under den blåmalte, skjoldsnakkende, spydspennende fienden.

Det er en radikal ide: at fundamentalt sett er våre feil et resultat av feilplassert fokus - på utfall, konkurrenter, omdømme, penger. På alt annet enn arbeidet som ligger foran oss.

Dette antyder at kunstnerens første og fineste verktøy alltid er hennes oppmerksomhet. Evnen til å velge med vilje gjenstandene til tankene og energien vår - og holde dem der - det er så nærme vi kommer til en supermakt.

På usikkerhet

Fundamentalisme og kunst er gjensidig utelukkende.

Hvis du nekter å se i gråtoner, kan det hende at kunstverket ikke passer for deg. En følge derav er at store artister ser ut til å trives med usikkerhet, mystikk, kompleksitet, tvetydighet - med andre ord om livet.

Hva om du tok det som et prosjekt for å bli venn med usikkerhet?

På Offer

En kunstner må være en kriger.

En soldat er villig til å ofre livet sitt for en sak, et land, en livsstil. Hvor mye er vi villige til å ofre for vårt arbeid, vår kunst?

Til slutt…

Det er ikke en veldig romantisk idé, men for å oppnå våre drømmer må vi forfølge dem som profesjonelle. Det krever å vises pliktoppfyllende, dag inn og dag ut. Det betyr å sette inn timene, representantene, og være villig til å bli skitten, forslått og mer enn litt slått en lang vei.

For å ha noe håp om å realisere drømmene våre, må vi være villige til å kjempe for dem.

Det viktigste med kunsten er å jobbe. Nothin annet betyr ikke annet enn å sitte ned hver dag og prøve. —Steven Pressfield