Warren Buffetts beste investering

Av Bill og Melinda Gates

Vårt årlige brev for 2017 er adressert til vår kjære venn Warren Buffett, som i 2006 donerte hoveddelen av formuen til vårt grunnlag for å bekjempe sykdom og redusere ulikhet. For noen måneder siden ba Warren oss om å reflektere over hvilken innvirkning hans gave har hatt på verden.

Det som følger er svaret vårt til ham.

Det er en historie om de fantastiske gevinstene de fattigste menneskene i verden har oppnådd de siste 25 årene. Denne utrolige fremgangen har blitt gjort mulig, ikke bare av sjenerøsiteten til Warren og andre filantroper, den veldedige givningen av enkeltpersoner over hele verden og de fattiges innsats på egne vegne - men også av de enorme bidragene som gaver nasjoner, som står for de aller fleste globale helse- og utviklingsmidler.

Brevet vårt blir gitt ut midt under dramatiske politiske overganger i disse landene, inkludert ny ledelse i USA og Storbritannia. Vi håper denne historien vil minne alle om hvorfor utenlandsk bistand bør forbli en prioritet - fordi vi løfter de fattigste, og uttrykker de høyeste verdiene for våre nasjoner.

En av de største av disse verdiene er troen på at den beste investeringen noen av oss noen gang kan gjøre er i andres liv. Som vi forklarer til Warren i vårt brev, er avkastningen enorm.

Kjære Warren,

Gaven din for et tiår siden forlot oss målløse. Det var den største gaven noen noensinne har gitt noen for noe, og vi visste at vi skyldte deg en fantastisk avkastning på investeringen din.

I dette brevet vil vi dele noen høydepunkter med deg, og vi vil fokusere på global helse - fordi det var utgangspunktet for filantropien vår, og det er flertallet av det vi gjør.

Vi har ikke salg og fortjeneste for å vise deg. Men det er tall vi følger nøye med for å lede vårt arbeid og måle vår fremgang.

La oss begynne med den viktigste.

Vårt favorittnummer

Melinda: Hver september kunngjør FN antall barn under fem år som døde året før. Hvert år knekker dette tallet mitt hjerte og gir meg håp. Det er tragisk at så mange barn dør, men hvert år lever flere barn.

Regning: Hvis du legger opp hvert års gevinst, er 122 millioner barn under fem år blitt frelst de siste 25 årene. Dette er barn som ville ha dødd hvis dødeligheten hadde holdt seg der de var i 1990.

Melinda: Å redde barns liv er et mål i seg selv. Men det har andre fordeler også. Hvis foreldre tror barna deres vil overleve - og de har tilgang til prevensjonsmidler som lar dem tid og plass til sine svangerskap - kan de velge hvor mange barn de skal ha.

Regning: Når en mor kan velge hvor mange barn de skal ha, er barna hennes sunnere, de får bedre næring, deres mentale kapasitet er høyere - og foreldre har mer tid og penger å bruke på hvert barns helse og skolegang. Det er slik familier og land slipper ut av fattigdom.

Den beste avtalen er vaksiner

Melinda: Dekning for basispakken med barnevaksiner er den høyeste den noensinne har vært, med 86 prosent. Og dekningsgapet mellom rike land og utviklingsland er det laveste det noensinne har vært. Dette forklarer mye av gevinstene i overlevelse fra barn. Vaksiner er den største årsaken til fallet i dødsfall under fem år.

Redusere dødelighet av nyfødt

Regning: Den første dagen i livet er spesielt farlig for babyer, og mer enn 2,5 millioner nyfødte dør i den første måneden. Verden har ikke gjort så store fremskritt på dette området som vi har gjort på andre. Nyfødte dødsfall utgjør nå 45 prosent av alle barnedødsfall, opp fra 40 prosent i 1990.

Melinda: Men noen svært fattige land har forbedret overlevelsesraten ved å oppmuntre til amming og øke antall trente helsearbeidere som deltar på fødsler. Og helsestasjoner vi finansierer i Afrika, gjør nå obduksjoner slik at patologer kan lære mer om årsakene til dødsfall av nyfødte. Bill hadde muligheten til å observere et av disse obduksjonene i fjor i Sør-Afrika.

Slutter underernæring

Melinda: Underernæring gjør barn mer sannsynlig å dø av barnesykdommer. Det bedøver også deres vekst og gjør vondt i deres kognitive utvikling.

Bill: Underernæring ødelegger det mest menneskelige potensialet på planeten. Vi finansierer forskning for å identifisere viktige næringsstoffer og finne måter å få dem inn i diettene til barn i fattige land. Når forskere gjør disse funnene, vil økningen i antall barn som oppnår potensialet deres endre verden.

Kraften i familieplanlegging

Melinda: I utviklingsland har 300 millioner kvinner tilgang til moderne prevensjonsmidler. Dette tallet er et høydepunkt hele tiden, men det er fremdeles 225 millioner kvinner i utviklingsland som ønsker å bruke moderne prevensjonsmiddel og ikke kan få dem. Det er tragisk. Prevensjonsmidler redder liv og reduserer fattigdom. Når kvinner i utviklingsland får fødselen med minst tre år, har barna nesten dobbelt så stor sannsynlighet for å nå sin første bursdag. Når kvinner kan tid og plassere sine svangerskap, er det mer sannsynlig at de forskutterer utdannelsen, tjener inntekt og får sunne barn. Dette fører til større velstand - og det starter med kvinner som har makt til å velge hvor mange barn de skal ha.

Fattigdom er sexist

Bill: Fattigdom er sexist. Jo fattigere samfunnet er, jo mindre makt har kvinner. Menn bestemmer om en kvinne får lov til å gå ut, snakke med andre kvinner, tjene inntekt. Den mannsdominansen i fattigere samfunn er tankeløs.

Melinda: Heldigvis, ettersom samfunnet blir bedre, forbedres en kvinnes posisjon i det samfunnet. Men hvordan får kvinner i fattige samfunn mer makt nå? Egentlig får kvinner mer makt fra andre kvinner. Rundt 75 millioner kvinner er involvert i selvhjelpsgrupper i India alene. Gruppene kan danne seg for å hjelpe kvinner med å få lån eller dele helsepraksis, men når ting først er i gang, tar kvinnene det i den retningen de vil gå. Det er myndighet.

Mer optimistisk enn noen gang

Bill: I en fersk undersøkelse visste bare 1 prosent at verden hadde kuttet ekstrem fattigdom i halvparten, og 99 prosent undervurderte fremdriften. Undersøkelsen var ikke bare å teste kunnskap, den testet optimisme, og verden scoret ikke så bra.

Melinda: Optimisme er ikke bare en tro på at ting automatisk blir bedre; det er en tro på at vi kan gjøre ting bedre. Og på mange måter gjør vi verden bedre - global fattigdom går ned, barnedødsfall synker, leseferdighet øker, status for kvinner og minoriteter i hele verden forbedres.

Bill: Warren, det vil ikke overraske deg å vite at vi er mer optimistiske enn noen gang.

Melinda: Og mer utålmodig også.

Bill: Spesielt for dette:

Regning: Dette er antallet vi streber hver dag i stiftelsen. Null malaria. Null HIV. Null TB. Polio er nærmest å nå det magiske tallet. I 1988 var det 350.000 nye tilfeller av polio over hele verden. I fjor var det 37.

Melinda: Disse sakene var begrenset til Nord-Nigeria og deler av Afghanistan og Pakistan. Å immunisere barn i konfliktområder er vanskelig - og farlig. Vi er ærefrykt over vaksinatorene som tar risiko for å nå hvert barn.

Bill: Hvis ting holder seg stabilt nok i konfliktområdene, kunne menneskeheten se det siste tilfellet med polio en gang i år.

Warren, disse tallene er med på å fange suksessene og kampene innen global helse. Problemene er fremdeles her fordi de er så vanskelige å løse. Men vi har tillit til verdens talent, energi og empati - og det lar oss avslutte brevet med et lyst blikk fremover.

Polio blir snart historie. I våre levetider vil malaria ta slutt. Ingen vil dø av AIDS. De færreste vil få tuberkulose. Barn overalt vil bli godt næret. Og et barns død i utviklingsland vil være like sjelden som et barns død i den rike verden.

Vi kan ikke sette en dato for disse hendelsene, og vi vet ikke sekvensen, men vi er sikre på en ting: Fremtiden vil overraske pessimistene.

Takk for at du stoler på oss, Warren. Vi slipper deg ikke.

- Bill og Melinda

Forfatterne er medformenn for Bill & Melinda Gates Foundation. Årsbrevet for 2017, som denne artikkelen ble tilpasset fra, er tilgjengelig på GatesLetter.com.