Hva er den beste måten å markedsføre litteratur i oversettelse?

Bør talsmenn fokusere mer på bevisstgjøring eller inkludering av verdenslitteraturen?

Du har kanskje hørt at National Book Foundation lanserer en ny årlig pris for beste arbeid med oversatt skjønnlitteratur eller sakprosa. Det er kjærkomment anerkjennelse for et publiseringsområde som har eksplodert de siste årene, og en tilbakevending til form, siden NBA ga ut en oversettelse i seksten år, før de stoppet i 1984. Man lurer på hvorfor de gjorde det, med tanke på noen av bøkene de hadde anerkjent - ting som Gregory Rabassas oversettelse av Julio Cortázars Hopscotch (1967), William Weavers oversettelse av Italo Calvinos Cosmicomics (1969), og Richard Howards oversettelse av Baudelaires The Flowers of Evil (1983).

Hvor mye har endret seg for formuen til internasjonale forfattere siden 1984! For en ting: i USA er det mange flere oversettelser, av mange flere oversettere. At forfattere fra hele verden finner publikum skyldes ikke en liten del av deres håndverk, så vel som de uforsømmelige forlagene, tidsskrifter og universitetsprogrammer som gir litteratur i oversettelse omtanke og fokus.

Fortsatt spiller oversettelser underdogen, fordi Amerikas lesevaner, sammenlignet med andre lands, er beryktet provinsielle. En ofte sitert statistikk er at selv om i tretti og seksti prosent av bøkene som er utgitt er oversettelser, er det bare tre prosent. Dette er populært kjent blant oversettelsesadvokater som “Three Percent Problem.” (Og bare for rekorden, har disse talsmennene ingenting å gjøre med Three Percenters, den amerikanske talsmannsbevegelsen for paramilitære våpen som oppkalte seg etter en statistikk som utgjorde at bare tre prosent av amerikanske kolonialister tok opp våpen mot britene. Hvem visste?)

Denne statistikken har alltid plaget meg. Kan de virkelige tallene forbli så dystre i alle fremskritt som oversettelsesforkjemperne har gjort? Etter litt graving viser det seg at svaret er litt mer sammensatt enn uklar matematikk.

For å få tak i saken, rakte vi til Esther Allen, en professor, forfatter og oversetter for mange bøker, inkludert Antonio di Benedettos Zama. "De tre prosentstallene er hentet fra en ganske impresjonistisk NEA-studie fra 1999 som bare dekket litterær fiksjon og poesi - omtrent 3% av disse (300 bøker av omtrent 10.000 litterære titler det året) ble oversatt fra et annet språk," sa hun i en e-post. Allen var en del av forskerteamet. Men den samplingen, antyder hun, kan knapt ha vært representativ, siden litteratur og poesi utgjør et betydelig flertall av oversettelsene. "Det var aldri nøyaktig som en total prosentandel av alle bøker som ble utgitt, men det har vært hva det er ment å bety. Hvis du bare ser på alle bøkene som ble utgitt i 1999 (omtrent 100 000), bør tallet være mer som 0,03%. ”

300 ish-titler er et lite nok antall som en enkelt leser (jeg ser på deg, Harold Bloom) kan tenkes å lese dem alle om et år. Men i løpet av de nesten to tiårene siden studien har ikke antallet blitt forskjøvet, til tross for, som Allen bemerker, at antallet har blitt "spurt mange ganger." Hun fortsetter: "Mens det ikke er noen tvil om at litteratur i oversettelse er mer lest enn det var for et tiår eller så siden ... det virker også klart, at som en prosentandel av de totale bøkene som er oversatt, er de tre prosentvise tallene, unøyaktige til å begynne med, om noe redusert, gitt at det nå blir gitt ut eksponentielt flere bøker hvert år enn i 1999. ”

I løpet av 2017 er det ikke vanskelig å forestille seg teoretiske måter vi kan få bedre data - si, kjører en algoritme fra ressurser som registrerer bøker etter kategori, som Library of Congress eller IndieBound. På den annen side er det muligens å sammenligne antall romaner i oversettelse med antall engelske originaler. Er det ikke noen mer håndfaste sak vi kan forfølge?

Her er en, noe som kom opp i tankene i fjor da jeg publiserte en global antologi på kulturturen. Det var en online database som forsøkte å samle ett kort stykke fiksjon fra alle land i verden. Under forskningen lærte jeg (og skrev om) hvor mange land som sjelden - eller til og med aldri - har oversatt litteraturen til engelsk.

Så hva med en utfordring å ta tak i det jeg vil kalle nullprosentproblemet - det vil si å finne, oversette og redegjøre for litteratur fra land som ellers har blitt oversett av oversettere, og helt utilgjengelige for engelskspråklige lesere?

Tre bemerkelsesverdige eksempler (og tro meg, det er flere): Honduras, Thailand og Vanuatu. Til tross for at den primært er skrevet på spansk, Honduransk litteratur, et språk som er godt oversatt, forblir ikke oversatt. Thailand fordi språket ikke er mye omtalt eller studert utenfor landet - faktisk, det første thailandske litteraturverket av en levende forfatter som ble vist i en engelsk oversettelse, offisielt bare gjorde det i fjor, til tross for alle tegn som tyder på en blomstrende thailandske litterære kultur. Vanuatu fordi angivelig bare en roman noen gang har blitt utgitt av en innfødt Vanuatan, et verk som bare dukket opp for et tiår siden, noe som betyr at hvis du har lest den, har du lest all Vanuatan-litteratur. Gal.

Jeg var spesielt nysgjerrig på hvorfor til tross for mengden av spanskspråklige oversettelser og oversettere, å skrive fra steder som Honduras (eller store deler av Mellom-Amerika for den saks skyld) var så lite oversatt. Spurte jeg Allen. “Gå inn i hvilken som helst bokhandel i den spansktalende verden - selv i Honduras eller Costa Rica! - og du finner mange bøker av forfattere fra Argentina, Cuba, Mexico, og veldig få av forfattere fra Honduras eller Costa Rica! Noen steder har det blitt bygd opp en rikere litterær kultur og litterær tradisjon med lengre stående og større anerkjennelse enn andre. ”

Lignende følelser ble gjentatt av den kostrikanske forfatteren Luís Chavez, som jeg publiserte og intervjuet for Global Anthology:

“Med noen få unntak, har den costaricanske kulturen en tendens til å gå upåaktet hen. Dette kan også sies om dens litterære scene. Dette er ikke en dårlig ting, det er bare et faktum. Et land uten store konflikter (i det minste det er ideen folk utenfor har om Costa Rica) er ikke attraktivt for utenlandske forlag. Så leserne våre har en tendens til å være våre landsmenn / kvinner. Men Costa Rica har en litterær avstamning som kan spores tilbake til tidlig til midten av 1900-tallet med forfattere som José Marín Cañas, Fabiàn Dobles, Yolanda Oreamuno og Virginia Grutter. Selv om de alle er døde, holdes Costa Ricas moderne litterære scene veldig levende av forfattere som: Rodolfo Arias, Osvaldo Sauma, María Montero, Carlos Cortés, Catalina Murillo, Gustavo A. Chaves, Carlos Fonseca og Juanjo Muñoz Knudsen. ”

Men det betyr ikke at disse forfatterne ikke eksisterer, og Allen antyder at ting utvikler seg:

”Jeg har nylig intervjuet Rodrigo Hasbún, en av de første skribentene fra Bolivia hvis arbeid har sirkulert utenfor landet; hans bok Hengivenheter har blitt varmt mottatt i andre latinamerikanske land og i Spania, og i oversettelse til engelsk, tysk og en rekke andre land. Ved å sette boliviansk litteratur på kartet, gjøre den til en kategori i folks sinn, åpner Rodrigo og andre bolivianske forfattere og filmskapere i hans generasjon nye muligheter for sine landsmenn. Før 1960-tallet hadde få mennesker overalt i Latin-Amerika lest noen latinamerikansk litteratur. Kanskje Boom fra det 21. århundre vil være i boliviansk og honduransk litteratur. ”

Vi håper det. Kanskje er det i det minste på tide å fortsette kampen for mer og bredere oversatt litteratur på engelsk.

I mellomtiden kan du glede deg over disse historiene fra Honduras, Thailand og Vanuatu. Du vil være en tre prosent bedre person for å lese dem.

En versjon av denne artikkelen dukket opp opprinnelig på Moby Lives! bokbloggen for Melville House.