Hva er den beste måten å begynne å skrive en bok?

En fire-trinns plan for å komme forbi den blanke siden.

Foto av rawpixel på Unsplash

Dette er et flott spørsmål for mars. Fordi jeg er villig til å satse at "skrive en roman" var et sted på nyttårsoppløsningslisten din for to måneder siden.

Og du tenker nok fortsatt på det.

Veldig vanskelig.

Jeg vil hjelpe deg med å skrive den romanen i år, og det første trinnet er. . . Vel, det første trinnet er å ta det første trinnet.

Et av spørsmålene jeg er stilt mest er et enkelt spørsmål: Hvordan kommer jeg i gang.

Jeg vil at du skal vite noe.

Alle som er i det rommet mellom å virkelig ville skrive en bok og å skrive en, har dette spørsmålet.

Å skrive en bok er en så stor ting. Kanskje det er det største prosjektet du noen gang har gjennomført. Det vil ta måneder, hvis du er rask. Kanskje år, hvis du ikke er det. Og det er litt skummelt. Hva om du ikke er en god nok forfatter til å gjøre din utrolige ide rettferdighet? Hva om du ikke kan gjøre det?

Så det første trinnet er å komme over pukkelen mellom å ha en idé og å faktisk skrive den. Pukkelen som er fylt med alle disse usikkerhetene.

Slik gjør du det i fire trinn.

Begynn med en plan.

Hvis du er i ferd med å tenke på å skrive en bok, har du sannsynligvis hørt om plottere og buksebukser. I tilfelle du ikke har det - en plotter er det noen som plotter boka før de skriver den, og en bukser er en person som skriver ved setet på buksene sine uten tomt.

Mitt første råd til deg er å lære å være en plotter. Egentlig. Det er viktig. Alle du kjenner eller du har hørt om hvem som er en vellykket publisert pantser, eller til og med en panster som regelmessig er ferdig med å skrive bøkene sine, er bare veldig god og internaliserer planleggingsprosessen. De vet hvordan de skal gjøre det, selv om de forteller deg at de ikke gjør det på papir.

Så for din første bok, lær deg å plotte. Det vil endre livet ditt, jeg lover. Senere trenger du kanskje ikke prosessen, men å gå gjennom den første gangen vil utgjøre en forskjell for din første bok.

Koblingen nedenfor er til den nøyaktige metoden jeg bruker for å plotte bøkene mine. (Det er et gratis kurs.)

Det er også mange bøker om emnet. Mine favoritter er The Writer's Journey av Christopher Vogler og Screenwriting Tricks for Authors av Alexandra Sokoloff.

Sett deg et lite småmål (og hold deg til det.)

Når du har tegnet boken din, må du gjøre det hardt. Du må faktisk skrive det. For her er tingen. Du trenger virkelig et ferdig manuskript hvis du vil være en vellykket forfatter.

Det er den som ikke kan omsettes.

Når det gjelder skriving, er det massevis du ikke kan kontrollere. Men du kan kontrollere din arbeidsmoral.

Hvis du dukker opp hver dag og gjør jobben, vil du utarbeide omtrent alle andre. Ærlig talt, det er alt som trengs for å gi deg selv en sjanse.

De aller fleste som vil skrive en bok, uansett nivå på naturlig talent, vil faktisk ikke gjøre det.
Din arbeidsmoral er enda viktigere enn talentet ditt.

Problemet kommer når du leser at Stephen King skriver 2000 ord om dagen hver dag i året bortsett fra bursdagen hans og den fjerde juli. Eller du leser hvor vellykkede indieforfattere slår ut en bok i måneden. Og slik setter du deg et mål om å skrive tusenvis av ord om dagen. Noe som er ganske mye en heltidsjobb.

Så hvis du ikke har timer å bruke på det, har du et valg. Du kan enten hoppe over det, eller du kan skrive mindre.

Det er vanskelig å skrive mindre når du hopper over det er så tiltalende. Det er lett å bestemme seg for å gjøre det i morgen. Noe som blir til helgen. Som blir til neste helg. Noe som blir seks måneder med å skrive ingenting i det hele tatt. Stol på meg. Jeg vet.

Du bekjempe det ved å gjøre et mål så latterlig lite at det er vanskeligere å hoppe over det enn å bare gjøre det. For meg er det titte små målet ti minutter. Jeg skriver skjønnlitteratur i minst ti minutter om dagen, hver dag. Gode ​​dager. Dårlige dager. Opptatt dager. Feriedager. Jeg skriver i ti minutter hver eneste dag i livet mitt.

De fleste dagene skriver jeg faktisk i timevis. Å skrive er heltidsjobben min. Men jeg får full kreditt, selv om jeg bare skriver ny skjønnlitteratur i ti minutter. Det er ikke et blink-mål. Som jeg sier at målet mitt er ti minutter, men det er egentlig fire timer.

Det er mitt egentlige, virkelige mål å skrive i ti minutter om dagen. Men det er et minimum, ikke en grense.

Å lage et smått, lite mål og faktisk møte det dag etter dag etter dag, er forskjellen mellom å være forfatter og å være en.

Jeg bruker dette verktøyet for å hjelpe meg med å styre det daglige målet mitt.

For mer informasjon om magien med små mål, sjekk ut James Clear's bok Atomic Habits.

Lås opp din indre redaktør.

Den indre redaktøren din er den lille stemmen i hodet ditt som forteller deg at selvfølgelig det å gå tilbake over det du skrev forrige uke, skriver. Det er den fnise frykten for at hvis du ikke undersøker sidegatene i Roma akkurat nå, vil boken din bli stor fettfeil. Det er ideen om at det ikke er noen vits i å avslutte en bok som ingen vil ønske å kjøpe.

Min indre redaktør heter Blythe. Og jeg holder henne innelåst i et forgylt antikk fuglebur med et grønt fløyelsdekke. Jeg trenger henne, etterhvert. Når jeg er ferdig med å skrive mitt første utkast, og det er på tide å faktisk redigere, får hun komme ut og gjøre tingene sine.

Men når jeg skriver det utkastet. Nei, mamma. Hun trenger å gå bort.

Og din gjør det også.

Skriv dårlig.

Perfeksjonisme er tyven i forfatterkarrieren din. Det er virkelig.

Perfeksjonisme holder deg på å jobbe med den samme setningen hele dagen, fordi du ikke kan gå videre før den er helt riktig.

Perfeksjonisme overbeviser deg om at du like godt ikke engang kan bry deg, fordi du ikke er god nok.

Perfeksjonisme holder siden tom.

Du må skvette perfeksjonisme. Den beste måten jeg vet å gjøre det på er å gi deg selv tillatelse til å skrive dritt. Jeg mener, absolutt dritt. Virkelig dårlig prosa.

Faktisk, tenkt å gjøre nettopp det. Gjør en virkelig innsats for å skrive den verste setningen du kan. Det verste avsnittet. I det minste, når du er ferdig, vil siden din ikke være tom lenger.

Den eneste måten å gå fra å skrive dårlig til å skrive bedre er å skrive. Og å skrive historier helt til slutt. Gjenta det så ofte du trenger. Gjenta det så ofte du kan.

Her er det hemmelige våpenet mitt for å holde meg til hva du bare er.

(Ansvarsfraskrivelse: Dette innlegget inkluderer tilknyttede lenker.)

Shaunta Grimes er forfatter og lærer. Hun er et sted utenfor Nevadan som bor i Nordvestlige PA sammen med mannen sin, tre superstjernerunger, to demenspasienter, en god venn, katten Alfred, og en gul redningshund som heter Maybelline Scout. Hun er på Twitter @shauntagrimes og er forfatteren av Viral Nation og Rebel Nation og den kommende romanen The Astonishing Could. Hun er den originale Ninja Writer.