Når din beste venn er en YouTube-stjerne

Foto av Avel Chuklanov på Unsplash

"Gå hjem til den fremmede, se om de har noen barn, og hvis de gjør det, se om de vil gi deg inn til lunsj."

Dette er ikke noe min mor faktisk sa til meg da jeg var tolv år tilbake i 1994, men det kan like gjerne ha vært fordi det egentlig er hvordan jeg fikk nye venner i nabolaget da jeg var liten.

Jeg var heldig nok til å leve i slutten av tiden da det var helt greit å la barna dine streife rundt i hele verden av seg selv, og manglende evne til å la mitt eget barn få den friheten er jævlig nær hjerteskjærende.

Jeg pleide å gå ute om morgenen fylt full av frokost og slathered med solkrem og ikke komme tilbake før solen begynte å dyppe på himmelen, sulte og utmattet fra dagen på sykkelen min, eller vandre i skogen eller utforske skumle bein av hus som skulle opp i nye utbygginger rundt i nabolaget vårt.

Det var ikke mange av oss - meg og en annen jente, og tre gutter som lekte sammen - og når jeg ser tilbake, føltes det veldig som gruppen av barn fra Det, en representant for alle slags barn som ville komme sammen en gang utenfor buss eller i løpet av sommermånedene, men sprer og benekter å kjenne hverandre på skolen.

Da vi så en ny familie flytte inn i et av de nye husene, ville vi selvfølgelig samles på dørstokken for å banke, kikke rundt kroppene til kanskje foreldre og lete etter noen andre å leke med.

Hvis jeg sendte barnet mitt for å gjøre det samme, kan jeg bli arrestert, vet jeg ikke, og vi vil ikke finne ut av det.

Jeg har ikke et typisk barn, og hun har ikke hatt en typisk barndom.

Elise har aldri hatt en ekte venn selv en gang i hele livet - etter min negative mening er det fordi andre barn aldri kan få forbi forskjeller og bli venner med barn de synes er rare - men uansett har hun sklidd ut i verden bak skjermen til iPod eller iPad som så mange andre autistiske barn gjør, fordi det er der de finner deres trøst ved å tilbringe tid med mennesker som ikke vil dømme eller være dyktige mot dem.

Datterens beste venner er YouTube-stjerner, og det får meg til å føle at verden er ødelagt.

Som vennene mine om sommeren, som jeg sa før, ville de aldri snakket med hverandre på skolen.

Guttene jeg snakket med og lekte med hver dag var noen av de mest populære i deres klasse, og de ville aldri senke seg for å snakke med meg i offentligheten når de gikk i sjette klasse, men da vi var på hjemmebanen vår, var de som brødre. Vi hadde vår egen verden. Vi alle legger bort våre aggresjoner og fordommer og spilte bare.

Det er ikke noe jeg ser som skjer i verden lenger.

Jeg ser barn falle i strammere og strammere klemmer som til dels virker tilrettelagt av mødrene til disse barna som skal ferge barna sine til fester og lekedatoer i sine Land Rovers og Escalades mens jeg lurer på om Elises invitasjoner gikk seg vill i posten.

Men nei. Foreldre gjør ikke engang en innsats lenger. Det mest Elise noensinne får er vanligvis en lekedato, og så blir vi spøket eller tappet av med unnskyldninger til jeg får poenget at barnet ditt ikke likte barnet mitt.

Så hun sitter hjemme med iPoden sin og forteller meg hva som skjer med Brataley og de syv superjentene, og så mange andre navn som flyr inn og ut av hodet mitt som videoene flyr for øynene hennes, og jeg tror, ​​nei, det skal være synet av grønne blader på trær som flyr forbi mens du ler med vennene dine mens løpet løper på tomme veier.

I mellomtiden søker jeg på internett etter den neste aktiviteten hun skal registrere seg på, den neste tingen å gjøre med andre barn fordi det er så viktig for henne å omgås andre, selv om det er så jævlig, selv om det noen ganger gjør vondt for oss begge så mye for å se nærmere på hva hun går glipp av.

Foreldre, kan du gjøre meg en tjeneste?

Hvis du har et barn på barneskolen eller på ungdomsskolen, kan du spørre dem om sine jevnaldrende i spesialutgaven?

Kan du spørre om de kanskje kan invitere dem til lunsj en gang, eller velge dem først (eller til og med tredje) i et kickballspill?

Kan du be dem om å være den modigste i klassen og stå opp mot mobberne for barna som ikke kan klare seg selv?

Og hvis det er for mye, kan du bare minne barnet ditt om at det er barn der ute som ikke har noen venner, og at til og med et smil i retning deres vil lysne dagen deres?

Elise er nesten tretten. Barndommen hennes har vært så ensom.

Det ville være fint om hun kunne legge ned iPod-vennene sine etter å ha banket på døren.

Likte du dette? Vennligst husk: