Klart at broren min var mer spent på vår felles bursdagsfest!

Hvorfor aldring er den beste bursdagsgaven

Det aller første utslaget av bursdagsfesten er den som setter tonen for at mange flere kommer. For meg var det måneder etter at vi hadde flyttet fra Kansas City, Missouri, til Lagos Nigeria, og moren min bestemte at en splashy kombinert bursdagsfest for hennes 9 år gamle datter og 5 år gamle sønn ville være den beste måten å innlede potensielle vennskap som nybegynnere i byen.

Det er vanskelig å glemme angsten i lufta rett før ringeklokken begynte å ringe uten stopp, da vi forventet ankomster fra deltakere; unge og gamle, og lurte på om vårt teaterforsøk på å vinne interessene til tildelte røvere ikke skulle vise seg å være så vellykket som vi håpet.

Selve festen var en braff, men mindre enn en håndfull av barna som jeg ble introdusert for faktisk gjorde kuttet til voksen alder. Det er ikke at vi er fiender i seg selv, men en av fordelene ved å bli eldre er å kunne tyde mellom hva som er reelt og hva som ikke er.

Det var alltid presset om å ha en hær av venner, og det ble forsterket av kulturen til nigerianere, som har en tendens til å bedømme omdømmet ditt basert på popularitet, og det er mest knyttet til mengden mennesker som åpent hevder deg som noen de verner om.

Dette forklarer hvorfor festscenen er en livlig visning av rikdom, ikke bare i form av spillested, mat og underholdning, men også den imponerende samlingen av venner og slektninger, som begynner å planlegge forviklingene med uniformert antrekk når invitasjoner er mottatt. Bursdagsfester og bryllupsfestligheter med nigerianere i hovedrollene, vil nesten alltid inneholde en fargerik og majestetisk klynge av mangeårige venner, som sportser de samme skreddersydde antrekkene eller tradisjonelle stoffene, som et show av solidaritet for den berømte personen.

Det er en vakker ting å føle kjærligheten fra så mange mennesker som er stolte av å kalle deg en venn. På grunn av den sigøyner-livsstilen som så meg flytte fra by til by på jakt etter det jeg aldri fant, viste det seg å være varig vennskap å være en utfordring.

Og så når bursdagen min skulle svinge rundt, var det følelsen av utilstrekkelighet ved å innse at jeg tilbrakte min spesielle dag uten ekstra forsterkninger av en overraskende bursdagsfeiring, implementert av en av mange beundrere, pliktoppfyllt forpliktet til å gå den ekstra milen til understreke hvorfor jeg fortjener anerkjennelsen.

Å flytte til New York City etter endt studium, bidro til å gi det gode grunnlaget jeg hadde ønsket meg, noe som banet vei for de organiske obligasjonene som ble opprettet gjennom forskjellige interaksjoner.

Og da Facebook ble en ting, ga spenningen over å kunne sømløst koble til på nytt med internatkamerater en annen episk mulighet til å utvide kontaktlisten langt utenfor USA.

Jeg elsket ideen om å være bare et klikk unna gamle klassekamerater og bekjente, stasjonert over hele verden. Tallspillet ble også den verdige konkurransen om å legge til flere tilkoblinger og tilkoblinger på nytt, ettersom nettet tillot “forslag” og “forespørsler” om å gjøre alt arbeidet, mens du umiddelbart "aksepterte" ventende invitasjoner.

Men det tok ikke så lang tid for euforien å slite seg, da de hyppige engasjementene på nettet begynte å avsløre de tidlige tegnene på det alternative universet som så mange brukere tragisk erstatter den virkelige tingen.

Disse gjenoppståtte "vennskapene" fungerte bare som en forsterker for algoritmer og et skjørt ego, som trengte den daglige tryggheten fra økende antall og tilfeldig inkludering i aktive fora som var vært for diskusjoner om temaer som ikke hadde direkte tilknytning til min velvære.

Det ble klart at det eneste håndfaste som holdt oss sammen var påloggingsinformasjonen som holdt siden min aktiv.

Og slik at deaktiveringsprosessen var testen som skulle vise meg rett. Bortsett fra de hjertelige bursdagsønskene som pleide å føle seg godt tilbake når det var nok, var det ingen som brydde meg om mitt sterke fravær. Bare en håndfull venner av alle mine "venner" som registrerte seg numerisk, gidder å nå ut for å bekrefte at jeg hadde det bra.

Det signaliserte at det haster for endelig sletting.

Det beste aspektet ved den sårt tiltrengte avskjeden av måter, er tapet av båndhilsener med halvt assed og de nonsensiske "vennskapsdagene", der sistnevnte er et av de mest uutholdelige ritualene som noen gang er oppfunnet.

Og mens jeg ønsker velkommen til nok en bursdag, blir jeg overrasket over hvor mye jeg har modnet akkurat i løpet av de siste 3 årene.

Mye har endret seg, og det har ikke vært den enkleste av overganger både personlig og profesjonelt, men den jevn rytmen av funksjonalitet har vært den største respekten for aldringsprosessen, og hva et privilegium det er å ikke bare observere de fysiske revisjonene, men også de mentale manifestasjonene.

Det er absolutt ikke morsomt å bli rammet av brutaliteten ved å miste kvinnedommen for tidlig, og å takle konsekvensene av uberegnelige hormonelle forandringer som tvinger deg til å takle langvarig sorg over det du aldri vil mønstre i morskapens rike.

Vi snakker en hel haug om perioder, selv om vi ikke snakket om det tilbake da det var mitt normale. Men vi snakker knapt om problemene som plager kvinner i en viss alder, spesielt i en alder der slike ting ikke vanligvis oppstår.

Jeg hadde det vanskelig med å fange opp kroppens dysfunksjon, og det eneste alternativet var å drikke bort sorgene mine. I to år på rad var jeg en fungerende overstadig drikker, som ikke kunne tåle forestillingen om å være edru lenge nok til å minne om smertene som førte meg til disse ytterpunktene.

Heldigvis er disse dagene lenge borte.

Gjenoppretting min hadde mye å gjøre med mine aldrende foreldre, og hvordan besøket over Memorial Day-helgen var oppvåkningen som jeg hadde savnet på grunn av litt om å "jage drømmer" og ut fra at morgendagen alltid vil være der.

Min far halte på grunn av irriterende knesmerter, og morens skulderproblem økte bare hvor mye eldre de begge så ut da de åpnet inngangsdøren for å ønske meg velkommen hjem.

Det var edruelig å innse hvor dypt feilplasserte prioriteringene mine var, og helbredelsen måtte begynne med meg før den kunne utvide til de jeg elsker.

Spol frem til i dag, og å slå et nytt kapittel med omfavnelsen av et annet velsignet år føles passende gledelig.

Vennepoolen min har blitt sterkt redusert til et lite antall kvinner som trenger meg så mye som jeg trenger dem, og det er omtrent alt jeg kan takle på dette tidspunktet i livet mitt.

For meg betyr aldring forenkling av relasjoner og funksjoner.

Plutselig forstår du verdien ved å akseptere hvorfor det er greit og sublimt å frigjøre forhold som har gått sin gang. Det er mer styrke og intimitet i mindre antall, til tross for hva mekanismene til sosiale medier tilsier.

Jeg har også lykkelig trukket meg fra den anstrengende oppgaven å prøve å overbevise folk om å like meg.

Det er absolutt et faktum at etter hvert som årene går, blir den konstante plikten til å utvide deg selv på måter som ikke er gunstige, i et forsøk på å opprettholde kommunikasjonen med de som kan bry seg mindre, til slutt bli det permanent overskrevne elementet du -gjøre-liste.

Din beste interesse tar ikke lenger baksetet, ettersom du innser at tiden er essensen, og den eneste måten å få den til å telle, er ved å være tilgjengelig for de som betyr noe.

Derfor er aldring den beste bursdagsgaven.

Ja, det å bli eldre er skummelt på grunn av hyppigheten av sykelig diskusjoner om død og dets kjølvann. Et par av vennene mine kurater gravferd for foreldrene sine, mens jeg mister de pårørende som spilte en viktig rolle i mine formative år.

Dette forklarer hvorfor hver bursdag løfter gleden ved å leve, og hvordan de akkumulerte leksjonene som jeg aldri hadde vært interessert også hvis jeg hadde dødd for et tiår siden, har vist seg å være livredderen, mens jeg undrer meg over tilfredsheten som følger med å vite hva jeg vet så langt, og spenningen over modenhetsnivået som vil hilse på meg i årene som kommer.

Og selv om jeg ikke har flere år igjen, har de uvurderlige instruksjonene i livet som er blitt levert, selv om opplevelsene fra høydepunkt og lavmål har bevæpnet meg med kunnskapen om hvorfor skjønnhet aldri blekner.

Når du er verdsatt og åndelig oppfylt på innsiden, vil gløden på utsiden alltid være forførende.

Og det er vakkert.