Jeg har jobbet på internett i omtrent seks år nå, som i de fleste bransjer er veldig kort tid, men i digitale medier er det lenge nok til å være vitne til tektoniske skift.

Jeg har sett gullalderen for distribusjon av sosiale medier, der å dele en godt pakket artikkel på Facebook betydde en nesten øyeblikkelig viral løft. Jeg har sett overgangen fra programmatisk til tilpasset innhold ettersom klikk og øyeepler blir devaluert av dagen.

Jeg har sett videoen som universalmiddel-til-alle-problemene og den påfølgende tilbaketrekningen fra videoen, noe som førte til masseoppsigelser, redaksjonell redaksjon og forlate dyptbevisste overbevisninger à la "tusenårsfeil liker ikke å lese."

Jeg har sett økningen av clickbait, det nærmest verdensomspennende foraktet for clickbait, og til slutt den lette justeringen av clickbait som beholder kjernefunksjonene (øker opp så mange øyeepler som mulig) samtidig som du unngår buzzwords som får leserne til å lyse på sin bærbare datamaskin i brann ("en gal ting", "du vil ikke tro").

Kort sagt, jeg har sett digitale medier vokse raskt fra en total ettertanke - da jeg startet, var vi heldige hvis store selskaper la til og med 2 prosent av sine totale annonsebudsjetter på digitalt - til et fortsatt misforstått og undervurdert, men mer sammenhengende sted å arbeid.

Jeg har hatt mitt eget merke i digitale medier i omtrent to og et halvt år nå. På den tiden har vi vokst fra en personlig Tumblr til en sterk digital tilstedeværelse på mange plattformer, med et kjerneteam på fem kvinner og en liste over mer enn 1000 bidragsytere. Vi skriver om penger til unge kvinner, men vi tror at penger berører alt vi gjør i livet, så vi finner oss selv i å ta opp alt fra dagligvarelister til den ubehagelige dynamikken i å date noen med mye mer (eller mye mindre) penger enn deg. Så mens paraplyen til innholdet vi lager kan være noe vidtrekkende, er det fremdeles dypt nisje: personlig økonomi for unge kvinner, spesielt med et publikum vår størrelse - rundt 1,5 millioner sidevisninger per måned på nettstedet vårt, 100 000 abonnenter på YouTube, publisering av omtrent seks nye artikler per dag og en ny video per uke - betyr at vi alltid vil være glade små gullfisk i et veldig, veldig lite tjern.

Og at nicheness er det som førte til at min tidligere kollega ved et annet (mye større) digitalt utsalgssted ble med oss ​​rundt ettårsmerket for å bidra til å definere vår inntektsstrategi, styre salget vårt og korralere dataene våre til brukbare, forståelige fortellinger. Annie har vært med oss ​​nå i mer enn ett år, og har på den tiden fått oss til å forstå en av de mest grunnleggende sannhetene om arbeidet vi gjør. Det kan være tydeligere i digitale medier, der trender vev stort og bobler sprenger raskt, men dette er sant for alt arbeid:

Det er bedre å definere deg selv skarpt og vokse deg sakte enn å begynne stort og må jobbe deg bakover derfra.

I medier er det for eksempel vanlig at store nettsteder lanseres med høye mål og en kjernevertikal av, vel, ingen vet egentlig. Det er uendelige nettsteder som gjør litt av alt ikke veldig bra, og mange hvis målgrupper kan variere sterkt med hver artikkel de publiserer og med hva sosiale medier måtte komme til å favorisere den dagen. I løpet av å bli det neste store mediekonglomeratet har hundrevis av millioner VC-dollar blitt bløtt i navnet for å finne den neste beste plattformen, skjult publikum eller unik måte å pakke inn de samme lunkne nyhetene som alle andre gjør. I sammenheng med alt dette glutet har det vært en enorm trøst i å vite nøyaktig hvem vi er, hvem vi snakker med og hvor vi skal være i morgen. (Når trafikken vår er over 50 prosent direkte, kan vi forutsi nesten nøyaktig hva mønstrene våre vil være på en gitt artikkel eller dag.)

Selvfølgelig betyr publisering i liten skala at vi går glipp av visse muligheter - vi er ærlig for små for visse annonsekampanjer og kan ikke utvide redaksjonen vår til så mange vertikaler som vi ønsker. Men vi har fokusert energien vår på å legge til litt mer av det vi liker og det vi gjør godt hver måned, og lagt til noen nye frilansere, noen flere historier, mer frodig designet video. Ved å lage en veldig smal og godt utført bane som vi kan utvide fra, vet vi at hvert nye skritt vi tar for å gjøre noe bedre eller større vil være en som vi kan administrere. I mellomtiden har vi sett veldig dyre pengevertikaler og subsites bli lansert, bare for å peter ut eller raskt skalere tilbake. Vi vil aldri kunne starte et enormt prosjekt og kaste utallige midler for å få det fra bakken, men vi trenger heller aldri å se det raskt vokse ut av sin egen finansierbarhet.

Da jeg spurte Annie hva som fikk henne til å føle seg så sterkt om å jobbe i nisjemedier fra et salgsperspektiv, fortalte hun meg dette:

“Tenk på den typiske markedsføringsfaglige akkurat nå. Hun står overfor alle slags press innenfra sitt eget selskap for å vise konkrete resultater fra hver investering hun gjør. Med en sponset artikkel eller video kan dette inkludere konverteringer til sidene deres, nedlastinger av appene deres, abonnement på nyhetsbrevene deres eller direkte kjøp av produktet deres. Ikke noe av dette er lett å markedsføre, men det er nesten umulig å forutsi om du ikke vet hvem du kommer til. Dermed kan et lite nettsted med et klart definert publikum veldig bra være en mer attraktiv partner enn en større som når 'alle'. Fordi store nettsteder har en tendens til å ha svært svingende trafikk, er det ikke uvanlig at de har en stor forskjell mellom sponset innhold og 'organisk' innhold, når det gjelder engasjement. Hvis deres generelle trafikk blir drevet av noen få virale artikler i måneden, kan visningene på et gitt innlegg være, og ofte, overraskende lave. På et lite nettsted med en pålitelig redaksjonell stemme, har trafikken en tendens til å være mye jevnere, og synspunkter på sponset innhold er nærmere, eller enda høyere enn gjennomsnittet.
”På mange måter er det å ha et klart definert publikum synonymt med å ha et sterkt merke. Og når et merke er sterkt, henvender sponsorer seg til deg fordi de selv kan se at det er en åpenbar, organisk passform. Mange merkevarepartnere i Financial Diet hadde allerede blitt nevnt på nettstedet før vi begynte å samarbeide. Dette sparer tid og energi som ellers ville blitt brukt ved direkte salg, og det letter relevante, gjensidig fordelaktige partnerskap.
”Alt dette går tapt hvis ditt eneste formål som virksomhet er å være så stor som mulig. Når publikum er 'alle', har du ingenting som styrer dine kreative beslutninger, og blir derfor tvunget til en av to strategier: (a) å strebe etter å fremmedgjøre så få mennesker som mulig ved å unngå noe eksternt kontroversielt (ofte på bekostning av din mer interessante eller unike ideer), eller (b) prøver å fange så mange mennesker du kan, uavhengig av hvem som er fremmedgjort i prosessen, ved å appellere til de mest basale instinkter og impulser av menneskelig natur (med andre ord: Clickbait eller fast- mat tilnærming).
Enten av strategiene fører til et slags løp til bunns, da alle på laget ditt sliter med å tilfredsstille den gjennomsnittlige og / eller laveste fellesnevneren. Dette vil være tilfelle enten du selger sko, åpner en restaurant eller driver et nettsted.
"Kjernen i enhver virksomhet er å finne ut hva det viktigste selgerpunktet ditt er, og hvis det viktigste salgsargumentet ditt blir stort, binder det deg til en ond sirkel der du må prioritere det over alle redaksjonelle hensyn."

Når vi avgrenser redaksjonelle og salgsprosesser, er vi veldig klar over at vi er fem unge kvinner som finner ut ting nesten helt mens vi går. Vi har fordelen av erfaring i forskjellige medier og kreative bransjer, men vi har raskt lært at det å være et nisjeselskap med utpreget ydmyke mål - betaler oss rettferdig, vokser litt hver dag, opprettholder en sterk balanse mellom arbeidsliv og skaper et produkt vi er stolte av - betyr at det ikke er noen spillbok vi kan jobbe ut fra. Vi hadde rett og slett ikke råd til å følge de fleste medietrender, og selv om vi plutselig hadde en tilstrømning av kontanter å gjøre det med, ville vi ikke vil.

Å gå inn på møter hver dag og vite nøyaktig hvem vi er og hvem vi nå betyr at vi aldri trenger å bekymre deg for at noen andre definerer oss. Og alltid, alltid å operere innenfor våre midler som en virksomhet, betyr at en eller noen få savnede kunder ikke er verdens ende. Vi kan slå av datamaskinene rundt kl. hver dag og vet at ting, med sjeldent unntak, vil gå bra om morgenen. Hver dag lever vi fordelene ved å operere sakte og innenfor en veldig liten nisje, og hver dag - når vi følger nyhetene om en stormende, uforutsigbar og ofte permittert digital medieindustri - føler vi oss takknemlige for å være den glade gullfisken vi er i en veldig, veldig liten dam.