Hvorfor jeg flyttet bort fra det beste stedet på jorden

Jeg har bodd innenfor den samme radiusen på 50 kilometer hele livet, men jeg bestemte meg nylig for å ta et første skritt ut av den sikre havnen og flytte 2500 mil til New York City. Jeg håper det blir en øyeåpningsopplevelse som fører til mye personlig vekst, men nå ønsker jeg at jeg fikk den fantastiske erkjennelsen etter at den brutale vinteren var avsluttet. Her er novellen om hvordan jeg endelig fikk mot til å flytte fra et hjem som jeg anser som det beste stedet på jorden.

Mens tonen i dette innlegget hovedsakelig er tungen i kinnet, anerkjenner jeg at en innbygger i Bay Areas beslutning om å bytte fra et godt miljø til et annet ikke snart vil komme med nasjonale nyheter. Muligheten til å til og med vurdere en overgang som denne stammer definitivt fra min heldige bakgrunn. Uten å påstå å formidle noen revolusjonerende innsikt eller inspirasjon, skrev jeg hovedsakelig dette stykket for å dele mine personlige motivasjoner i å bevege meg for alle som var interessert. Og forhåpentligvis få noen billige latter underveis.

Jeg var utrolig privilegert som vokser opp med vellykkede, støttende foreldre, men det tok lang tid for meg å sette pris på hvor mye som formet livet mitt. For å sette ting i perspektiv hadde elever på ungdomsskolen muligheten til å melde meg på multivariabel kalkulus og maskinlæring, og jeg vil ikke bli overrasket om cryptocurrency valgfag kommer i løpet av en nær fremtid. Disse fordelene klør bare på overflaten, så jeg har alltid hatt fantastiske ressurser til fingerspissene. Derfor, gjennom videregående, var jeg hovedsakelig fokusert på akademikere og mindre på å utvikle andre ferdigheter eller evner.

Jeg vurderte først seriøse muligheter til å bryte meg ut av komfortsonen min i løpet av det første året på UC Berkeley. Jeg tillot meg at ett semester ble akklimatisert, og så laget jeg en vilkårlig regel for å prøve en ny ting hvert påfølgende semester. Jeg var målbevisst vag når jeg bestemte hva denne ‘nye tingen’ måtte være, siden jeg ikke ønsket å begrense meg. Jeg var åpen for alt fra en musikklasse (kom ikke inn, RIP min afrikanske dansekarriere) til et Quidditch-team. Den ene regelen var at jeg måtte være personlig fornøyd, jeg hadde prøvd mitt beste for å oppdage noe nytt.

I løpet av mine fantastiske 4 år på Berkeley, begynte jeg i en konsulentklubb, en brorskap, en intramural frisbee-liga og en informatikkgruppe. Selv om ikke alle mine forfølgelser skapte varige minner, tror jeg virkelig hvert forsøk var verdifullt på sin egen måte. To konkrete områder av veksten min inkluderte tilnærming til ukjente situasjoner med mer av åpent sinn og følelse av mer selvsikker kontakt med bekjente eller fremmede. Som en livslang introvert var disse læringene like effektive for meg som mange av de akademiske klassene jeg tok på Cal.

Etter endt utdanning bestemte jeg meg for å godta en teknisk jobb og flytte sammen med venninner fra college til den fjerne byen San Francisco. Jeg hadde heldigvis aldri tålt den smertefulle krisen med å finne ut om jeg skulle prioritere karrieremuligheter fremfor venner og familie. Som hundrevis av klassekameratene mine, var det nesten en gitt at jeg ville søke jobb i blomstrende Silicon Valley. Jeg var helt villig til å følge den enkle veien innen min komfortsone.

Som mange hadde advart, fant jeg ut at veksten min begynte å stagnere de første månedene av voksenlivet. Jeg hadde ikke lenger luksusen av å bruke tid på å søke etter nye opplevelser siden jeg var fokusert på å rykke opp på den nye jobben min. Etter et par måneder med bosetting var jeg imidlertid veldig fornøyd med livet mitt i San Francisco. Jeg hadde en flott vennegjeng, en solid jobb som virkelig opphisset meg, og en kjærlig familie som tilbyr full klesvask bare en togtur unna. Imidlertid gikk et år med blink, og ingenting endret seg virkelig. Ukene begynte sakte å smelte sammen, og det kløe på college for å riste opp ting ble en konstant irriterende tanke i bakhodet.

Så hvorfor den drastiske beslutningen om å flytte byer? Det er sikkert enklere måter å prøve noe nytt i hele San Francisco. Jeg prøvde absolutt å hente min rettferdige andel av nye hobbyer, så tidligere i år ble jeg med i en nybegynnervirksomhetsklasse. Det var en tøff opplevelse å være sårbar på scenen, men det hjalp virkelig å bringe meg lenger ut av skallet mitt. Jeg lærte også at de fleste av vennene mine er snille nok til å le av de vanskelige vitsene våre. Jeg ble nylig med i en tennisliga, i håp om å gjenoppleve glansdagene mine da Harker ungdomsskole nr. 4 doblet mester. Jeg dro på camping i Oregon for solformørkelse med kameratene mine, og jeg ble med på Barry's Bootcamp-kult for en utmattende dag. Denne innsatsen gjorde likevel ikke stille stemmen i hodet mitt som ønsket å oppsøke nye eventyr.

I løpet av de siste månedene har et par av mine nære venner forlatt San Francisco av forskjellige grunner. På det tidspunktet var jeg begeistret for dem, men jeg hadde aldri gjettet at beslutningene deres til slutt ville motivere meg til å følge i deres fotspor. Jeg husker at jeg berømmet vennene mine for deres mod og fantaserte om alle deres fremtidige opplevelser. Så stilte en venn et spørsmål jeg ikke forventet: Vel, hvis du er så spent på meg, hvordan har du aldri tenkt på å flytte deg selv?

Jeg hadde ikke noe svar. Jeg kunne lett skrangle av 10 grunner til at noen i min eksakte situasjon vil flytte byer, men jeg hadde aldri genuint vurdert ideen for meg selv. Jeg husker tydelig den samtalen som det øyeblikket da jeg lovet meg selv at jeg seriøst ville utforske alternativene mine. Men gitt at flytting av byer typisk er en enorm beslutning, forsikret jeg meg selv om at uansett resultat måtte jeg være fornøyd med i det minste å prøve. Det er utrolig vanskelig å lirke deg ut av et behagelig liv som du har brukt år på å bygge.

I løpet av de neste ukene kjedet jeg utallige bekjente og fremmede med tankene mine om å forlate San Francisco. Ja, jeg ble den fyren. Det var utrolig gøy å se meg selv i en ny by, og jeg glede meg over de positive tilbakemeldingene jeg fikk om spennende livsendringer. Jeg er ganske sikker på at hver Uber-sjåfør jeg hadde i september måned visste at jeg tenkte på et slags trekk i løpet av de første 15 sekundene. “Å du har kjørt i tre måneder? Det er så morsomt, siden jeg faktisk tenker å forlate San Francisco om 3 måneder! "

Denne rutinen hadde snart den utilsiktede konsekvensen av å gi meg motivasjon til å flytte. Selv om jeg hovedsakelig delte planene mine med fremmede, følte jeg en overraskende forpliktelse til å følge gjennom eller risikere å miste ansiktet. Sjåføren min dagen før hadde allerede ønsket meg lykke til; hvordan kunne jeg muligens la ned Joseph nå? Jeg brukte mesteparten av de neste ukene på å veie fordeler og ulemper, og til slutt konsoliderte jeg det masse virvar av tanker i tre hovedgrunner for å pakke posene mine:

#1. Utvider mitt verdensbilde. I løpet av de siste par årene har innovasjon gjort det enklere å kuratere innholdet jeg bruker daglig, så jeg er hovedsakelig utsatt for perspektiver som samsvarer med mitt eget. Motstridende meninger finnes åpenbart i San Francisco, men jeg har ikke gjort en god jobb med å oppsøke dem. Jeg håper sunne samtaler med nye mennesker vil hjelpe meg med å stille spørsmål ved og videreutvikle kjernetroene mine.

# 2. Forlater boblen. Silicon Valley er i sin egen utrolig like region med mennesker, tanker og ideer. Det er et av et slags område for teknologisk fremgang, og jeg vet at jeg kommer tilbake før lenge. Imidlertid gleder jeg meg til en by med mennesker med mer mangfoldig bakgrunn og interesser. Ikke lenger vil open-openeren min på et arrangement være: "Så, hvilket teknisk selskap jobber du for?" (Jeg sverger at jeg er morsom på fester)

# 3. Tausende den pirrende stemmen. Som jeg nevnte før, har jeg tenkt på å bevege meg på en måte nesten hver dag de siste to månedene. Det kom til det punktet at hvis jeg ikke ble henrettet, ville jeg angret på at jeg fikk kalde føtter resten av livet. Det er fullt mulig at jeg fremdeles blir skuffet over valget mitt, men det er (forhåpentligvis) en sterk sjanse for at det ender med å bli en av de mer formative avgjørelsene i livet mitt. Jeg vil ta disse oddsene hver dag.

Så hvordan bosatte jeg meg i New York? For å begynne med begynte jeg å rulle tilbake de urealistiske livets drømmer som en digital nomade og opprettet en kort liste over byer som faktisk var praktiske. Jeg jobber med programvare, så det er bare en håndfull steder med en sterk nok teknologisk tilstedeværelse til å tilfredsstille de indiske foreldrene mine. Videre husket jeg leseråd for å begrense antall bevegelige brikker når jeg foretok store livstilpasninger. Siden beliggenhet og sosiale kretser ville forandre seg, stolte jeg på at karrieren min var det pålitelige aspektet av det nye miljøet mitt. Naturligvis var det fornuftig å fokusere søket mitt på områder med solide teknologimuligheter.

Jeg filtrerte den listen videre for å eliminere byer med potensielle språkbarrierer, og jeg satt til slutt igjen med en overraskende håndterbar gruppe steder: New York, Seattle, Portland, Austin og London. Riktignok er det litt trist å utelukke 99% av verden under par forhold, men jeg ville sannsynligvis blitt kvalt av lammelse av alternativet ellers.

Den første byen jeg eliminert var London. Mens jeg søkte på noen få roller der, overbeviste jeg meg raskt om at det var for skummelt å velge en internasjonal destinasjon for mitt første trekk. Med fantasier om å henge med gutta og en nyfunnet britisk aksent som raskt bleknet, begrenset jeg meg til byer i USA. Siden jeg ønsket forskjellige opplevelser, utelukket jeg knutepunkter som Seattle eller Portland, siden jeg ser for meg at de skulle utvikle teknologiske bobler ganske like San Francisco. Jeg hadde nylig reist til Austin på en rekrutteringstur, og selv om jeg med glede vil reise tilbake en annen helg, så jeg ikke meg selv bo der i noen lengre periode. Og akkurat slik var New York den siste byen som sto.

For å være ærlig, hadde New York vært mitt topp valg gjennom hele prosessen. Under de få besøkene mine føltes bystemmen elektrisk. Jeg fanget meg ofte når jeg gikk gjennom gatene med et svimlet smil og bare observerte all oppstyret. Alle kan skryte av mangfoldet av mulige aktiviteter i New York, så det føles virkelig som om timeplanen min kan være helt annerledes fra en helg til en annen. På et eget notat har jeg opprettholdt et par venner fra Berkeley som for tiden bor på Manhattan, så eksistensen av et lite sikkerhetsnett i begynnelsen var definitivt trøstende. Til slutt, gjennom grundig undersøkelse av altfor mange sitcomer, konkluderte jeg med at New York ville være et ganske morsomt sted for unge voksne å utforske.

Totalt sett ville det være en underdrivelse å si at jeg er spent på min kommende nye start. Uansett hvor begeistret jeg er, ville denne historien føles usikre uten å nevne hvor mye jeg kommer til å savne San Francisco. Jeg etterlater et fantastisk fellesskap av venner og familie, og det ville være naivt å tro at jeg kan gjengi disse forbindelsene andre steder i verden. Så til alle i bukta, vennligst send livsoppdateringer, ønsker og varme klær.