Why The Hobbit er min favorittfantasibok.

"I et hull i bakken bodde det en hobbit."

Bildekreditt: Ballentine Books. Jeg vet at dette bildet er et underlig sideforhold, men jeg valgte veldig godt dette bildet fordi det er mitt absolutte favorittforside for denne boken. Jeg har faktisk boken med samme omslag på skrivebordet mitt som jeg skriver denne.

Hobbiten er etter min mening den eneste beste fantasiboken skrevet så langt. Det er klart at mange forfattere nå har tatt kronen til “Beste nye fantasiforfatter”, som George R. R. Martin, James Oliver Rigney, Jr eller Brandon Sanderson, men dette er min personlige favoritt, selv over Lord of The Ring-trilogien. Ikke misforstå, jeg er en stor fan av Mistborn, og på et tidspunkt vil jeg komme i gang med The Stormlight Archives, men foreløpig er The Hobbit min favoritt i denne sjangeren. Men hvorfor?

Hobbiten er veldig enkel. Død enkel. Handlingen kan fortelles raskere enn kanskje noen fantasibok fra moderne tid. Det er historien om en enkel Hobbit ved navn Bilbo som dras inn i en dvergertrek til en dragesleir, der lederen for gruppen, Thorin, er ødelagt av grådighet og alt går sørover.

Hobbit er en flott historie fordi den absolutt spiller for styrker av forfatteren, og den er ikke redd for å holde seg enkel. Se på hvordan boka tar for seg språk og temaer. J.R.R. Tolkien var en slik språkmester at han kjedet seg og begynte å lage sine egne, og det viser. Selv om Hobbiten åpenbart har en antikvitert språkstil, forbedrer den boka faktisk veldig. Ja, folk elsker å lage vitser om hvordan Bilbo “følte seg veldig rar”, men språket i denne boka er som poesi, og det gir fortellingen en følelse av undring og ærefrykt som noen bøker noen gang har oppnådd.

Denne boken ble skrevet som en barnebok, og den viser også. Fortelleringen føles veldig preget snarere enn saklig, liksom som fortelleren er en pappa som leser en historie for barna sine. Dette er uten tvil min favorittbok når det gjelder fortelling. Det føles koselig å få fortelleren til å stoppe historien for å gjøre litt sære sider til side eller lage en vits om opprettelsen av golf, og det er en kriminelt underbenyttet stil, etter min mening.

Hobbiten får også bare dverger rett. Jeg vet at J.R.R Tolkien i utgangspunktet skrev manualen om fantasy dverger, men etter min mening behandler denne boken dem fremdeles på en måte jeg virkelig liker. Dvergene til The Hobbit er ikke bare sprø fjellboliger som lager kjempefine sverd. De er generelt mer beslektet med Fantasy-jødiske mennesker rundt 1. verdenskrig, et marginalisert folk som desperat klamrer seg fast til sine gamle måter, med en sterk historie med tradisjon og et ønske om å ta tilbake et okkupert hjemland. Dverger i The Hobbit blir behandlet med en respekt noen få fantasiløp noensinne har blitt gitt, og med mindre noen kan påpeke meg en historie som gjør noe virkelig unikt med dem, tror jeg Mr. Tolkien har gjort det beste eksemplet på dverger så langt.

Mange fantasyromaner fokuserer på episke møter med fantastiske ting, men få moderne bøker fanger opp det lurete The Hobbit gjør. Disse bøkene er legendariske ikke på grunn av dragekampen på slutten, men på grunn av små detaljer. Se på det omslaget over. For meg er det et prefektbilde på forsiden av denne boken. Den fanger essensen i den scenen så godt, og gir deg virkelig en følelse av at det du er i ferd med å komme inn i ikke er noe som ligner på en episk fortelling, men noe mer som en historie om sengetid. Ja, det er alver og nisser og drager, men alvene er generelt rolige og avkjølte, nisser synger en sang mens de fanger heltene, og dragen er like fin med å snakke i metafor fremfor å bare brenne ting. Det bringer meg til slutt til mitt største poeng:

Selv om han fungerer mer som et mål i stedet for en rett opp antagonist for majoriteten av boken, er Smaug den eneste beste dragen i noen bok jeg noensinne har lest. Smaug er samtidig morsom og truende, skummel på grunn av hvor smart han er snarere enn hvor farlig han er. Vi bruker hele boka på å høre om utnyttelsene hans, og blir sunget gamle sanger om den rene kraften til hans ødeleggelse, bare for å bli møtt med en drage som er langt mer intelligent enn vi forventer. Smaug er en så flott karakter fordi han perfekt legemliggjør hva en drage skal være. Bare hør på ham beskrive seg selv:

"Min rustning er som tidobbelt skjold, tennene mine er sverd, mine klør spyd, støtet på halen min er en tordenbolt, mine vinger en orkan og pusten min død!"

Denne fyren er så cocky at det er utrolig, men han har makten til å sikkerhetskopiere hver eneste en av de storslåtte påstandene. Beskrivelsen av ham er også utrolig, for eksempel hvordan den virkelige grunnen til at han legger på sin haug med skatt, er slik at hans brennende varme kropp kan smelte gullet og juvelene i huden hans, og danne dyre rustninger for undersiden. De snakker til og med om hvordan en drage som ham kan oppdage om en eneste unse av skatten hans mangler, slik er hans store grådighetsnivå.

Grådighet er et viktig aspekt ved The Hobbit, og et av historiens viktigste temaer. Den fantastiske avslutningen er alt på grunn av begrepet "dragesyke", der en drages besettelse av hordingskatt sprer seg til den neste eieren av horden bare i kraft av fristelsen til rikdom. Thorin betaler prisen for dette (spoiler for en bok utgitt i 1937 btw), og Bilbo faller noen ganger også inn i dette, for eksempel hvordan han forsøker å skjule ringen, eller stjele koppen fra Smaug.

Totalt sett elsker jeg The Hobbit mer enn noen annen fantasihistorie ganske enkelt fordi den er koselig. Alt om historien går tilbake til enkle temaer fra en tilsynelatende enklere tid. Den virkelige fristelsen for Bilbo gjennom hele hans eventyr er hans ønske om å vende tilbake til pastorhjemmet til Shire, og du kan ikke klandre ham for det. For meg er The Hobbit den beste fantasiboken nettopp fordi den markerer den tradisjonelle fantasihistorien, og alle fantasihistorier enten låner fra den eller bryter dens regler. Det er en kjærlig og varig klassiker, en historie som i likhet med alle de beste eventyrene bare vokser bedre med alderen.