Hvorfor Oxford-kommaet er det beste

Fremtiden er et interessant sted å bo, for mens vi har magiske techno-veivisertabletter som passer til håndflaten vår, og som inneholder summen av menneskelig kunnskap, blir vi fortsatt forundret over spørsmål som: "Hvorfor regner det rett etter jeg få bilen vasket? ”

Uansett hvor "progressiv" du tror du er, har du sannsynligvis fremdeles en fot i fortiden i en eller annen form.

Min gamle tidlige kjærlighet, foruten å jobbe med hendene mine, ingen blomstrere på stranden, og å tappe mannen min tårer i tilfelle en tørke er Oxford-komma.

For de av dere som ikke kjenner til dette enkle, men elegante verktøyet, er Oxford kommaet komma som vises foran ‘og’ ‘eller’, eller ‘nor’ på slutten av en liste. Det brukes til å holde ordenes univers i orden og for å la en leser få tid til å stemme med slutten av en liste; noe som kan gi dem en mer naturlig lyd når du avslutter en liste i stedet for et dødt stopp. Oxford-kommaet er det menneskelige elementet i et medium som kan være kaldt og svart-hvitt uten grå mellomrom. med mindre du leser på en tenne.

Det har eksistert i et århundre, og av en eller annen grunn uttaler moderne stilguider for ‘profesjonelle’ forfattere at dette kommaet er en styggedom, og må snus. De hevder at komma forårsaker forvirring og tvetydighet og bør gjøres unna slik at de enkle ‘og’ kan fungere som bruddet til en liste. De ser fortellingen som en renere tilstand uten den og den sparer plass.

De hevder dette fordi de er dumme.

Oxford-kommaet er som sagt det menneskelige elementet i skrift. Jeg sier menneskelig fordi menneskeheten er rotete, gal, vakker og fantastisk. Livene våre er bisarre messer på verdens lerret og hvert stykke helt forskjellig fra hverandre. Vi bør omfavne dette rotet i stedet for å undertrykke det, og det er det Oxford-kommaet gjør, det gjør at menneskeheten kan vises på siden.

Gitt, på 1600- og 1700-tallet var bruk av grammatikk og tegnsetting ute av kontroll (se The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman). Gjennom årene har vi funnet ut riktig bruk av tegnsetting og har koblet det sammen til de enkle og elegante formene vi har i dag. Oxford-kommaet er en av de siste utenlandske tegnsettingene der ute.

Hvorfor outlandish? Fordi det er teknisk sant at du ikke trenger det. Det er et blomstrende. Et ekstra tastetrykk som er unødvendig i dagens verden av matblogger og ukontrollerte fakta som sirkulerer som nyheter.

Bare fordi noe er teknisk sant, gjør det ikke riktig, i hvert fall i skrift, i naturfag ikke så mye. Det fine med å skrive er å kjenne reglene så godt at du kan bryte dem i bittesmå stykker og se de som elsker regler gråte.

Jeg sier ikke at Oxford-komma er denne renegade tegnsettingen eller noe, men det er snarere som den gamle mannen som sitter på verandaen og snur av folk som prøver å fortelle ham at bacon forårsaker kreft. Han vet at han kan klare seg uten det, men livet ville ikke være verdt å leve på det tidspunktet.