Hvorfor er det ikke noe som det "største"

Foto av Brad Kozlek

Det skjer alltid denne tiden av året. Vi ser utallige innlegg som viser de 10 beste albumene i året, eller de 100 største sci-fi-filmene gjennom tidene, eller de 25 beste quarterbackene for Cleveland Browns de siste tre årene.

Men det er ikke noe som heter det "største." Og selv om det var det, betyr det neppe noe.

For en ting er det nesten alltid subjektivt. Er Citizen Kane tidenes største film? Det er det ikke, men noen kritikere er overbevist om at det er det. Er Achtung Baby U2s største album? Ikke hvis du foretrekker Joshua Tree. Forbrukerrapporter sier at Audi er den beste bilprodusenten. Men hvis du er glad i MINI Coopers (som jeg gjør), hvem bryr seg?

Vi kan snakke om storhet. Alt er ikke skapt like, og noen ting er bedre enn andre, ved de fleste tiltak. The Grapes of Wrath er uten tvil en stor roman. Min nabos håndskrevne uhyggelige krimfortelling som sitter i en skuff i garasjen hans er det ikke.

Men betyr det noe? Det kan være folk der ute som synes The Grapes of Wrath er søppel. Og noen kan synes at naboens upubliserte egentlige søppel er et mektig fint stykke litteratur.

The Matrix var en flott film. En banebrytende film innen science fiction. Likevel mislikte de fleste fans og kritikere The Matrix Revolutions, filmens andre oppfølger. Det er 36% råttent på Rotten Tomatoes. Men jeg elsket det. Selv likte jeg avslutningen. Jeg bryr meg ikke om det er "flott" eller ikke; det underholder meg.

Å bruke ordene “størst” eller “best” er lat. For det første må det alltid være en kvalifiseringskamp. Størst på hva? Er Usain Bolt den største sprinteren? Eller bare raskest? Er Coca-Cola den største brus? Eller bare den bestselgende? Er Sydney den største byen? Eller bare den mest levelige? (Ha ha, nei, det er Melbourne!)

Vi blir aldri enige, og argumentene er nytteløse. Er Steve Jobs den største gründeren? Spør Henry Ford. Er Tom Brady den største quarterbacken? Peyton Manning fans tror ikke det. Er Amerika det største landet? Syv milliarder mennesker er kanskje uenige.

Men hva med ting som kan måles objektivt? Kan vi bestemme det beste TV-apparatet eller den største pustemynten eller den mest fantastiske symaskinen - ved å bruke vitenskapelige kriterier? Kanskje, men det er for mange variabler, hver og en av mer eller mindre betydning for forskjellige mennesker. Dessuten er det aldri lenge før det ”største” av noe blir erstattet av noe bedre og rimeligere.

La oss avstå fra rangeringen. I stedet for å pontifisere og krangle om hva som er best, kan vi kanskje snakke om favorittene våre. Fortell om favorittfilmene eller bøkene eller albumene dine og hva de betyr for deg. Del hvem favorittfolket ditt er, og hvordan de inspirerer deg. Snakk om hvordan favorittinnretningen din har gjort livet ditt bedre, og så skal jeg fortelle deg om mitt.

Til slutt kan det å ha det beste noen ganger føre til det verste. John Hammond skryter mye av bare å bruke det ”beste”, men Jurassic Park hans mislyktes på verst mulig måte. (Den beste dinosaurfilmen noensinne, forresten.)