Hvorfor det å skrive fiksjon er den beste gaven noensinne

Og, nei, det å skrive fiksjon er IKKE bare en flukt fra virkeligheten

Foto av rawpixel på Unsplash

Å skrive fiksjon er en mulighet til å SKAPE en realitet

Det er en måte å nå mennesker der de bor. Fang dem med varden nede. Sniker seg i hodet. Sidle forbi alle de forestilte forestillinger og tabuer, og involver dem i noe.

Som markedsførere forstår vi viktigheten av å få "buy-in". Og alle forfattere er markedsførere av et slag, liker det eller ikke. Ellers ville vi bare skrevet i tidsskriftene våre, og ordene våre ville aldri se dagens lys. Men her er vi.
Og enhver anstendig skjønnlitterær forfatter kan fortelle deg om leserne dine ikke kjøper inn historien din, hvis de ikke godtar det grunnleggende premisset for verden du skaper, vil de ikke være leserne lenge.

De vil gå av på jakt etter en historie som engasjerer dem, får dem til å tenke eller, enda bedre, få dem til å føle noe.

Og ja, leserne våre må være noe medskyldige. Vi kan faktisk ikke tvinge noen til å lese arbeidet vårt. Med mindre vi nettopp har utgitt en lærebok for et kurs studentene våre tar. Selv om noen lærebøker kommer forferdelig nær å være skjønnlitteratur. Men man skal være forsiktig så man ikke forveksler fiksjon med klassisk B.S.

Men jeg kler av.

Nei. Vi må lokke dem inn. Få dem til å ville investere litt av sin dyrebare tid og energi i våre ord.

"En stor del av skrivingen håper å gjøre ting så hyggelige som mulig for leseren - vær en god vert, la dem sette føttene opp ved bålet, dra opp en stol, få ut en god vin" - Martin Amis

Tenk på noe av den beste skjønnlitteraturen du noensinne har lest.

Hva likte du med det?

Malte forfatteren en imøtekommende verden med fantastiske sære eller varme eller morsomme, vanlige mennesker som du bare døde for å bli kjent med ... og så tippe opp bak deg og skremme buksene fra deg når du ikke så? Det ville være Daphne DuMaurier, Steven King, V.C. Andrews, Shirley Jackson, eller kanskje Louise Penny, for å nevne noen mestere på kunsten å lokke.

Kanskje skribenten reiste seg i ansiktet og slo deg en god en, rett utenfor humpen? Ray Bradbury har en ond måte med åpningslinjer, og det samme gjør Paul Auster, Albert Camus, Toni Morrison, Alice Walker og George Orwell.

“Det var et feil nummer som startet det, telefonen ringer tre ganger om natten, og stemmen i den andre enden ba om noen han ikke var. “- Paul Auster, City of Glass
“Mor døde i dag. “- Albert Camus, The Stranger
”De skyter den hvite jenta først. “- Toni Morrison, Paradise
"Det er bedre å ikke si det til ingen andre enn Gud. “- Alice Walker, The Color Purple
”Det var en lys kald dag i april, og klokkene slo tretten. “- George Orwell, 1984

En god åpningslinje fanger absolutt en lesers oppmerksomhet. Men hvordan kan du få dem til å lese? Hmmm ...

OK, tilbake til det "beste skjønnlitteraturen du noensinne har lest."

Var boka et tilbud fra en kjent kilde? Fra en forfatter hvis arbeid vi allerede elsker? En kjent mengde? Vi har alle favorittforfattere og forfattere hvis arbeid vi følger på nettet. Vi har en anelse om hva du kan forvente av arbeidet deres.

Men hva tiltrekker oss en ny forfatter? Ja, en fengende eller provoserende tittel vil absolutt lede oppmerksomheten vår. Men når vi først har kommet inn i dekslene, hva holder oss der? Hva med ordene deres holder oss til å lese? Oppfører meg nå, sa jeg "inni" dekslene, ikke "under" dem.

Det er verden de skaper. Måten de bruker ordene sine på, stilen og visjonen sin for å male bildene for oss - med andre ord stemmen deres.

Og det er her "Beste gave noensinne" kommer inn. Som skjønnlitterære forfattere får vi bruke stemmen vår til å spille. Ikke i følelsen av "det er ikke veldig hardt arbeid". Å skrive er jævlig hardt arbeid, og å skrive godt er enda vanskeligere.

"Lek" for meg, er det å skape. Å spille er å bygge, å forme, å si de tingene vi egentlig ikke kan si på noen annen måte.

Å, sikker på at vi kunne stå på en såpekasse i Hyde Park og forkynne vår visjon om "et bedre liv for alle" eller "hvordan fikse verden."
Vi kan leie en reklametavle på Time's Square eller løpe for politiske verv. Men da ville vi være politikere eller oratorer, eller stand-up komikere, eller bare vanlige veiv.

Vi er forfattere - skjønnlitterære forfattere. Vi har ikke alle svarene. Vel, kanskje noen få tanker ... Og vi trenger ikke å ha alle svarene.

Vi følger i en modig tradisjon, står på skuldrene til giganter - for å utdanne, å provosere, å belyse, å pirke og stikke og lytte. For å snakke sannhetene våre. For å snu steiner slik at vi alle ser nastiene krype der. Å eksponere monstre som lurer, ubemerket, bare uten lys.

“God prosa er som en vindusrute” - George Orwell

Vi bruker ordene våre for å skape en umulig verden og la den verden være hammeren som smir en helt, en leder som vil kjempe og ofre og seire. En leder som vil ta oss med seg når de strever og noen ganger mislykkes.

Vi vil glede oss over kampene deres selv når vi skriver dem, og kjemper ved siden av dem sverdarm til sverdarm eller våpen klar.
Vi skal heie på suksessene deres og gråte over feilene deres. Vi vil gjøre vondt når hjertene deres blir knust.

Noen ganger bygger vi en dyster, grusom cess-pool av noe innbilt moderne eller fremtidig liv og lyser lyset over det som overlever. Vi feirer håp - ånden som lyser klarest i den mørkeste natten.

Og vi underholder helvete av alle mens vi gjør det.

Har all god skjønnlitteratur beskjed? Vel, nei… og ja.

“Å skrive handler ikke om å tjene penger, bli berømt, få datoer, bli avslappet eller få venner. Til slutt handler det om å berike livet til de som leser arbeidet ditt. " Stephen king

Det er forskjellige tanker om dette. Noen mener at et skjønnlitterært verk ikke kan være bra med mindre det har en slags melding. Jeg liker dette utdraget fra et intervju med Terry Pratchett om skjønnlitteraturen (fantasy).

Uten tvilens skygge var den første skjønnlitteraturen noen gang omtalt. Gutter som satt rundt leirbålet ... fortalte hverandre historier om gudene som gjorde lyn og sånt.
De fortalte ikke hverandre litterære historier.
De klaget ikke over vanskeligheter med mannlig overgangsalder mens de var lektor på en eller annen midtvestlig høyskole.
Fantasi er uten tvil ur-litteraturen, våren som all annen litteratur har flydd fra. ”

Og som Raymond Chandler skriver i "The Simple Art of Murder,"

”I alt som kan kalles kunst er det en innløsningskvalitet. Det kan være ren tragedie, hvis det er høy tragedie, og det kan være synd og ironi, og det kan være den voldsomme latteren til den sterke mannen. Men nedover disse dårlige gatene må en mann gå som ikke er seg selv, som verken er plettet eller redd. "

Men uansett hva vårt budskap, eller mangel på, vår verden som vi trekker leserne våre i, må resonere med dem. Det må være nok stoff til å engasjere dem, og nok "sannhet" i det til å holde.

Uansett hva sannheten vår er, og vi velger å fortelle den.

Enten vi har skapt vår historie fra hele kluten - vevd en helt ny verden å snakke historien vår, som en Anne McCaffrey eller en Ursula K. LeGuin - eller vi har lagt til den virkelige verden, lagd den med nivåer av en alternativ virkelighet, som JK Rowling.

Og ja - å skrive fiksjon gjør det mulig for oss å flykte inn i en verden av vår egen skapelse. En verden der vi føler at vi kanskje har i det minste litt kontroll over ting - kontroll vi kanskje ikke har i våre egne liv. Men selv i våre fiktive verdener er kontroll egentlig bare en illusjon.

Og selv i vår fiktive verden, menneskene, det være seg fremmede skapninger eller mennesker, må menneskene som vi forteller historien om, ringe. Uansett hvor bisarre eller annerledes deres kultur eller fysiologi er. Uansett rase eller bakgrunn. Karakterene våre, fremfor alt, må føle seg "ekte", for de vil ta leserne med seg gjennom historien.

Én liten advarsel - en “skribent pass opp…”

Når figurene våre får tennene inn i livene vi prøver å skape for dem, når de først begynner å få tak i hva som virkelig foregår, har de en måte å stikke av med ting og overraske oss.

"Du tar folk, du legger dem på en reise, du gir dem fare, du finner ut hvem de virkelig er." - Joss Whedon

Og når det gjelder flukten? Ja. Ærlig talt, det spiller en rolle i den fantastiske gaven som er fiksjon.

I morges hadde jeg en skitne dag - jeg fikk to av de hyggeligste avslagene jeg har fått så langt. Sannsynligvis hvorfor de stukket så mye - de var så hyggelige med å si “nei.” For det andre har jeg gjort den “dårlige tingen” igjen - og betalt for mye oppmerksomhet på statistikken min og prøvd å finne ut hvordan jeg kan forbedre bunnlinjen - og ikke nok oppmerksomhet til å skrive det jeg brenner for.

Og så leste jeg et fantastisk kompliment fra Chris Thompson i en kommentar til en av novellene mine. Og ja, det vet jeg. Jeg kan høre deg - klapp skribenten på egoet sitt, og hun vil utføre alle slags triks.

Men da jeg tok en liten pause i "lesesalen", spratt litt fra en av mine ennå upubliserte romaner inn i hodet mitt.

Og jeg skjønte at hjernen min ga meg et viktig hint. En gave. Ideen om å dele hva en gave å skrive fiksjon kan være - i tillegg til en total smerte i rumpa. La oss ikke bli helt båret bort, her.

Så vi kan ta imot gaven og gå med den - hoppe av stupet, ta steget (metaforisk sett selvfølgelig). Eller så kan vi stå ved hav av eventyr som venter på oss og teste vannet med tærne. Hellig av det hakkete vannet og de store bølgene. Redd for hva som kan lure under overflaten ...

Har jeg vekket nysgjerrigheten din? Tror du at du kanskje vil prøve fiksjon? Vel, hvis du fremdeles er usikker ... Jeg har allerede hoppet inn, og vannet går bra.

Denne historien er publisert i The Startup, Middels største entreprenørskapspublikasjon fulgt av +418.678 personer.

Abonner for å motta topphistoriene våre her.