Ditt beste arbeid vil være usynlig

Som designer vil det beste arbeidet ditt alltid være usynlig. Det vil være usynlig fordi den beste delen av det du gjør vil være alt som foregår bak kulissene, der ingen noen gang vil se det.

Å vite dette er viktig, siden det kan bidra til å frigjøre ditt fulle potensial og hjelpe deg å fokusere på det som betyr mest når det kommer til produktdesign.

Når han først går inn i en produktdesignrolle, har en nybegynner en tendens til å forveksle arbeidet med produktdesign med det som har en mer tradisjonell designrolle. De ønsker å bli anerkjent for det de ser på det de bygger, så de fokuserer på å gjøre det attraktivt eller prangende. Eller de vil lage noe vakkert uten å vie mye tid til å bygge empati, eller dypt forstå problemene, eller utvikle eller identifisere et tydelig designsystem.

Selvfølgelig vakre design, og velutformede opplevelser, betyr ganske mye i produktdesign. Men de faktiske pikslene bak et design er bare like gode som resonnementet bak dem.

Tenk på det faktum at nesten hvem som helst i dag kan laste ned verktøy for å designe og lage produkter. Alt som trengs er en bærbar datamaskin og en internettforbindelse. Og når du først har verktøyene, kan du bruke online tutorials for å gjenskape det du finner inspirerende ute i naturen.

Å ha tilgang til komplekse verktøy er ikke lenger en skille mellom amatører og proffer. En formell utdanning er ikke lenger et krav for å utføre kvalitetsdesignarbeid. Det som betyr noe nå er ikke din evne til å bruke designverktøy godt, eller kjenne til lingoen i handelen, eller til og med å ha en prangende portefølje. Det viktigste er alt som foregår bak kulissene.

Din tilnærming til forskning og ha tilgang til ressurser for å utføre den. Iterasjon, testing og få perspektiv. Utforskingen av kantsaker og beslutningen rundt hver av dem. Evnen til å innse forstå hvilke problemer som blir løst og avveiningene som må gjøres for å bygge et brukbart og vakkert designet sluttresultat.

Med andre ord: designe med intensjonalitet.

Ingen vil noensinne se forskningen eller de bevisste beslutningene som tas rundt avveininger. Ingen vil se hele systemet du designer, lagt ut nakent på datamaskinen din eller i den bærbare PC-en din. Ingen vil noensinne se ideene dine for personligheter, eller resultatene fra forskningen du gjør, eller timene du har investert i å iterere på et enkelt attributt for designet ditt. Ingen vil gjennomgå tidligere samtaler du har hatt med jevnaldrende, kolleger og potensielle brukere om designet ditt. Men disse tingene vil absolutt gjenspeiles i hva du enn lager.

Hvis vi ser på noen av de mest kjente maleriene i historien, kan vi se en veldig ekte tolkning av det jeg beskriver her. Ved hjelp av røntgenteknikker kan vi se lag på lag gammel maling gjemt under mesterverk som Picassos The Blue Room, Van Gogh's Patch of Grass, og til og med (sterkt omdiskutert) da Vinci's Mona Lisa.

Under hvert kunstverk ligger et annet, ofte grovere eller ufullstendig kunstverk, produktet kunstneren slavet bort før han kvalt det i enda mer maling, for å få detaljene riktig. Ofte kan vi se ikke bare ett, men flere malerier begravd under det endelige verket.

Vi kan se denne intensjonen i retningslinjer for moderne design. Som Apples retningslinjer for menneskelig grensesnitt eller Googles materialdesign. Hvert designsystem inneholder et enormt bibliotek med designprinsipper og anbefalinger, noen av dem er så nyanserte at det vil gjøre hodet til en ikke-designer. Bare se på Materialdesigns fargeside for et eksempel på tenkningen som har gått i farger alene; siden er massiv og rik på detaljer.

For å si dette på en annen måte: i alt vi gjør, investerer gaven vi gir andre vår egen begrensede tid i arbeidet.

Prøver å finne snarveier for å komme til en endelig design, eller fokusere på bare ett attributt for arbeidet, eller legge fram forskning eller iterasjon bare for å få noe ut av døren - disse tingene hjelper aldri sluttresultatet av arbeidet du vil gjøre. De vil bare hindre det.

Det som ofte kan gjøre en produktopplevelse så innvirkningsmessig er arbeidet de som skapte lagt inn i det. Å bygge noe på en så gjennomtenkt måte som gjør hvem som helst glemme det.

For å sitere den berømte entertaineren Teller, av Penn og Teller:

"Noen ganger er magi bare noen som bruker mer tid på noe enn noen andre med rimelighet kan forvente."

- - - - - -
Tanner Christensen er en selvlært produktdesigner hos Facebook, forfatter av The Creativity Challenge, grunnlegger av Creative Something, utvikler av noen av de beste kreativitetsappene, blogger på Medium, tidligere skribent for Adobes 99u og medvirkende forfatter for Inc.