En Perseid-meteor strever over himmelen mellom hettedyrene som heter Thor’s Hammer (L) og de tre søstrene (R) tidlig 13. august 2016 i Bryce Canyon nasjonalpark, Utah. Perseid-meteorene har en tendens til å være lysere, lengre og mer spektakulære på grunn av deres opprinnelse fra Comet Swift-Tuttle, mens gjentakelsen av dem gjør dem til en av de mest pålitelige bygene år etter år. (Ethan Miller / Getty Images)

Din visningsguide til den beste meteordusjen i år: 2018's Perseids

Tre flotte ting stemmer overens i august, noe som gjør Perseids til et ikke gå glipp av showet. Slik utnytter du deg.

Når det gjelder meteordusjer, har vi disse blendende bildene i tankene våre på å se lysstrikker dukke opp over himmelen: raskt, lyst og rikelig. Likevel i det virkelige liv har mange av oss hatt erfaringer som bleke til sammenligning, der vi kanskje tilbringer en hel time utenfor bare for å se fem (eller enda færre) svake meteorer. Med mindre forholdene virkelig er riktig, kan meteordusjer være en enorm skuffelse.

Men på toppen av årets Perseids, fra 11. til 13. august, har du sjansen til å se den beste meteordusjen på flere år. De skal være raske, lyse og relativt hyppige. Og viktigst av alt: Himmelen skal samarbeide. Her er vitenskapen om hvordan det fungerer, og hva du bør gjøre for å få mest mulig ut av det.

Når de går i bane rundt sola, kan kometer og asteroider bryte opp litt, med rusk mellom biter langs bane til bane, og blir strekke ut over tid, og forårsake meteordusjene vi ser når Jorden går gjennom den søppelstrømmen. (NASA / JPL-CALTECH / W. REACH (SSC / CALTECH))

Hver gang en komet eller asteroide går i bane rundt solen, legger kombinasjonen av varme- og tidevannskrefter belastninger og belastninger på den steinete, isete kroppen. Flyktige forbindelser koker eller sublimerer, brudd og sprekker dannes på hovedkroppen, og små partikler blir sparket av den. Støv og ioner gir opphav til de berømte to halene til en komet, som danner et spektakulært syn i seg selv. Men det er et tredje fenomen som oppstår ved siden av disse mer spektakulære, men kortvarige skjermene: bittesmå fragmenter bryter av den kretsende kometen eller asteroiden. Over tid vil de, som kometen eller asteroiden de ble gyte fra, bane rundt Solen langs den samme elliptiske banen.

Kjøreturen Swift-Tuttle, som går farefylt i nærheten av å krysse jordens faktiske sti rundt sola. Selv om det ikke er noen fare for Jorden i minst ~ 2400 år, vil meteorene fra det økonomiske rusk få nåden til himmelen hvert år, i form av Perseids, i overskuelig fremtid. (HVORDAN LÆRE STJERNER)

Etter hvert som mange baner har oppstått, vil hele ellipsen bli fylt med partikkelrester fra disse mange tette passene nær solen. Ikke hver komet eller asteroide som tar steget inn i det indre solsystemet vil skape en meteordusj. Nøkkelen er at banen til søppelstrømmen må krysse jordens bane! Når disse partiklene beveger seg i sin elliptiske bane, kan Jorden passere gjennom den banen, noe som betyr at både Jorden og disse partiklene vil kollidere.

Avfallsstrømmen til en komet (i denne illustrasjonen, Kometen Encke) er veldig bred: mye bredere enn Jorden. Når vi er nærmere strømmen sentrum, kan hastigheten på meteorer økes. (NASA / GSFC)

Og jo lenger borte objektet som skapte disse meteordusjene kommer, jo raskere vil meteorene bevege seg når de treffer jordens atmosfære. Raskere meteorer betyr mer kinetisk energi, og mer kinetisk energi betyr lysere severdigheter for det menneskelige øyet for å se når meteorbyger faktisk oppstår. Når det gjelder de vanlige meteordusjene vi har her på jorden, er Perseid meteordusj, av mange gode grunner.

Kometen som gir opphav til Perseid-meteordusjen, Comet Swift-Tuttle, ble fotografert under sin siste passering inn i det indre solsystemet i 1992. Innflytelsen av tyngdekraften til de andre planetene har imidlertid potensial til å endre sin bane dramatisk, noe som gjør den til en potensiell trussel mot Jorden i år 4479. (NASA)

Perseidsene stammer fra Comet Swift-Tuttle, som i seg selv er den eneste farligste gjenstand som er kjent for menneskeheten. Kometen er 26 kilometer på tvers, og det tar 133 år å lage en fullstendig ellipse i sin bane. Den inneholder nesten 30 ganger den kinetiske energien fra asteroideangrepet som utslettet dinosaurene, og basert på et kommende samspill med Jupiter, har det omtrent en sjanse på en million til å kollidere med Jorden i år 4479.

Men denne kometen har gått i bane i tusenvis av år, noe som gjør Perseids til den mest pålitelige meteordusjen år etter år. I år, 2018, er det fire faktorer som vil komme sammen for å gjøre det til det største astronomiske showet på jorden.

Bortle Dark Sky Scale er en måte å kvantifisere hvor mye lysforurensning som finnes rundt deg, og dermed hva som er synlig på nattehimmelen. Jo mindre lysforurensning du har, både naturlig og kunstig, jo mer vil et fenomen som en meteordusj dukke opp. Den nye månen natt til 11. august vil hjelpe saker med 2018s Perseids enormt. (OFFENTLIG DOMAIN / OPPRETTET FOR SKY & TELESCOPE)

Det er en rekke faktorer som avgjør hvor bra showet blir satt på med en meteordusj. Her er de fire viktigste:

  1. Hvordan vil jorden passere til midten av kometens søppelstrøm? For Perseids er svaret spektakulært: alltid nær sentrum.
  2. Hva er den relative hastigheten til strømmen til jorden? Raskere hastigheter betyr mer energi, og dermed lysere, mer synlige meteorer; Perseid avfallsstrømmen slår Jorden rundt hele 50 km / s.
  3. Hva er forholdene med lysforurensning? Mer lysforurensning betyr færre meteorer, der Månen er den lyseste naturlige kilden. I år har en ny måne 11. august, ideell for minimal lysforurensning.
  4. Til slutt, hva er tettheten av søppelstrømmen på dette punktet i kometens bane? Mens andre meteordusjer, som Leonidene, har topper nær kometens kjerne, er Perseids alltid konsistente.
Jason Weingart fanger meteorer av Perseid Meteor Shower når de piler over nattehimmelen den 14. august 2016 i Terlingua, Texas. (Jason Weingart / Barcroft Images / Barcroft Media via Getty Images)

Konsistens er bra! Perseidene leverer når som helst fra 1 til 5 meteorer i minuttet. Siden kometen tok en tett pasning i 1992, synker antallet meteorer jevnlig, men de ideelle visningsforholdene betyr at dette kan være den beste dusjen vi får fram til desember 2020, når de saktere, men flere tallene Geminids vil falle sammen med en ny måne. Den mest spektakulære begivenheten vi kan se frem til, skulle komme rundt november 2034, når Leonid-meteordusjen er planlagt å levere en meteorstorm, men det er langt unna!

Når det sees fra jorden, ser det ut til at alle meteorene stammer fra samme punkt i rommet, kjent som strålingen fra dusjen (L). Fra verdensrommet er det imidlertid klart at det som forårsaker meteorene, er små partikler som kolliderer med den øvre atmosfæren på jorden med enorme hastigheter (R). (ASTRONOMISK OG GEOFYSISK OBSERVATORI, COMENIUS UNIVERSITY (L); NASA (FRA RUMME), VIA WIKIMEDIA COMMUNS USER SVDMOLEN (R))

Så hvordan får du mest mulig ut av det? Det vakre med en meteordusj er at det oppleves best uten astronomisk utstyr som et observatorium, teleskop eller kikkert. Alt du trenger er klare, mørke himmel, øynene dine (og eventuelle briller / kontakter du trenger) og komfortable visningsforhold. Fordi denne meteordusjen oppstår om natten, i august, vil du vurdere å ta med noe av følgende:

  • En stol, eller enda bedre, en lenestol, slik at du komfortabelt lar deg se på himmelen.
  • Et teppe, for selv om sommeren kan temperaturen synke, og du vil holde deg varm.
  • Krypmiddel, fordi ingen liker det når du blir bitt av feil.
  • Og en rød hodelykt / lommelykt, fordi hvitt lys vil ødelegge nattsynet ditt.

Og du trenger nattsynet ditt på sitt beste.

Lyse områder på dette kartet viser himmelglød fra kunstig lys spredt ut i atmosfæren fra Nord-Amerika. Virkelig mørke himmel blir mer og mer vanskelig å finne, men de er utrolig givende hvis du kommer dit. Vest for Mississippi er oppgaven langt mindre vanskelig enn øst for den. (FALCHI ET AL., SCI. ADV., JAKOB GROTHE / NPS CONTRACTOR, MATTHEW PRICE / CIRES)

Dette er et kart over lysforurensning i USA. Hvis du vil se det beste showet, må du komme deg til de mørkeste himmelene. (Her er den interaktive versjonen over hele verden.) Jo mindre lysforurensning du har, jo mer meteorer vil du kunne se, og jo lettere blir det å se dem. Når månen er borte, er seeropplevelsen din bare avhengig av menneskelig forårsaket lysforurensning, og om himmelen er klar. (Som vi ennå ikke kan kontrollere.)

Det tar menneskets øyne omtrent 30 minutter å tilpasse seg mørket til en uberørt nattehimmel, men bare noen få sekunder med hvitt lys kan ødelegge det. Men hvis du trenger å se noe, vil inntil 30 sekunder med rødt lys ikke skade nattsynet ditt i det hele tatt. En lommelykt eller hodelykt som har en dedikert rød LED-lampe er et must-have tilbehør.

Røde lommelykter, hodelykter og andre lyskilder, hvis de brukes sparsomt, kan gjøre det mulig for deg å holde nattsynet ditt på det optimale nivået, mens du fremdeles lar deg se objekter, mennesker og skapninger på bakken. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times via Getty Images)

Annet enn det, er det siste du trenger å vite når og hvor du skal lete. Du kan ikke glede deg over en meteordusj hvis du ikke vet når du skal forvente meteorene! Selv om stjerner på himmelen dukker opp raskt etter solnedgang, oppnår du ikke sanne mørke forhold før solen dypper omtrent 18 grader under horisonten. Dette er breddegradsavhengig, men tar vanligvis 2-3 timer før himmelen blir helt mørk. Fredag ​​kveld (11.-12. august) og lørdag kveld (12.-13. august) gir de beste showene.

Men hvor skal du se? Fordi søppelstrømmen beveger seg i en bestemt retning og det samme gjør Jorden, ser det ut til at alle meteorer assosiert med Perseid-meteordusjen stammer fra et spesifikt sted på himmelen: rett nedenfor og til venstre for den første "V" på " W ”laget av stjernebildet Cassiopeia!

Fra bare ‘under’ W of Cassiopeia kan man se den strålende av Perseids. Meteorer vil strekke seg radialt vekk fra dette punktet på himmelen, så ta en vidvinkel til denne delen av himmelen for å få den beste utsikten over årets Perseids. (E. SIEGEL / STELLARIUM)

Denne regionen av rommet er like utenfor Cassiopeia og i stjernebildet Perseus, og det er derfor denne meteordusjen heter Perseids! Ideelt sett vil du plassere stolen slik at du ser på et stort område av himmelen sentrert på dette punktet, siden alle meteorene ser ut til å bevege seg bort fra den. Vi kaller dette punktet strålende, siden alle meteorene ser ut til å stråle fra dette eneste opprinnelsesstedet.

En timelapse av 2015's Perseid meteordusj, med 27 separate bilder som inneholder 29 meteorer slått sammen. (TREVOR BEXON / FLICKR)

Og det er det! I år har Perseids den ekstra bonusen at høydepunktene deres faller på en fredag ​​og lørdag, noe som betyr at flere vil få muligheten til å slå opp og se herligheten av dette naturlige rart for seg selv. Finn deg en god beliggenhet, ta med deg godt selskap og god mat og drikke, og bruk litt tid på å sette pris på universet og vår plass i det. Ordet "de beste tingene i livet er gratis" føles ikke alltid sant. Men den andre helgen i august, fra den 11. til den 13., får du kanskje oppleve det selv.

Starts With A Bang er nå på Forbes, og utgitt på Medium takket være Patreon-supporterne. Ethan har forfatter to bøker, Beyond The Galaxy, og Treknology: The Science of Star Trek fra Tricorders til Warp Drive.